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Obituário

John A. Wheeler (1911-2008)

ESA Buraco negro: fenômeno batizado por WheelerESA

Morreu aos 96 anos o físico norte-americano John Wheeler, que participou do desenvolvimento da bomba atômica na década de 1940 e, em 1968, criou o termo “buraco negro” para designar a formação de um campo gravitacional capaz de absorver tudo em torno de si. Wheeler trabalhou nas décadas de 1930 e 1940 com gigantes como Albert Einstein e Niels Bohr. Durante a Segunda Guerra Mundial participou do Projeto Manhattan, que produziu a primeira bomba atômica. Jamais demonstrou arrependimento de ter participado do esforço de pesquisa, ao contrário de outros colegas. Dizia que sua decepção foi não ter criado a bomba a tempo de abreviar o conflito na Europa. Seu irmão Joe morreu em 1944, num combate em território italiano. “Para mim, ele foi o último titã, o único físico super-herói ainda de pé”, afirmou sobre Wheeler o cosmologista Max Tegmark, do Massachusetts Institute of Technology (MIT), ao jornal The New York Times.

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