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Zoologia

Caminho de estrelas

NASAFocas aprendem a seguir por Sírius, à esquerdaNASA

Nem só os românticos contemplam o céu. Se preciso, focas (Phoca vitulina) podem se guiar pelas estrelas. Pesquisadores da Dinamarca e da Alemanha instalaram um planetário em torno de um tanque onde duas focas macho aprenderam a nadar na direção da estrela Sírius: primeiro os pesquisadores indicavam com um apontador a laser o ponto na margem do tanque mais próximo à estrela-alvo. Em seguida passaram a apontar para a estrela na cúpula. Em pouco tempo as focas não precisavam mais  de ajuda e nadavam rumo à estrela. Publicado na Animal Cognition, o resultado indica que esses mamíferos marinhos são capazes de se orientar usando as mesmas técnicas tradicionais de navegação dos habitantes das ilhas da Polinésia e da Micronésia. Será preciso ver em mar aberto se as focas de fato se orientam assim.

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