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Um verme luminoso

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Soterrados na areia e escondidos em tubos feitos por eles mesmos, de um material que parece um pergaminho, os poliquetas da espécie Chaetopterus variopedatus têm uma estratégia curiosa em caso de emergência: soltam um muco pegajoso e emitem uma luz azul. Falta confirmar que a reação sirva como defesa desses animais com cerca de 10 centímetros de comprimento, um pitéu macio para muitos peixes. “Quando entendermos a parte química, poderemos explicar a função ecológica do comportamento”, prevê o químico Anderson Garbuglio de Oliveira, que estuda o processo responsável pela bioluminescência, incomum em outras espécies desse tipo de organismo.

Imagem enviada por Anderson Garbuglio de Oliveira, professor do Instituto Oceanográfico da Universidade de São Paulo

Sua pesquisa rende fotos bonitas? Mande para imagempesquisa@fapesp.br. Seu trabalho poderá ser publicado na revista.