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água

Três vezes mais vírus nos oceanos

Um amplo estudo internacional, coordenado por pesquisadores da Universidade Estadual de Ohio, Estado Unidos, encontrou o DNA de mais 15 mil vírus em 104 amostras de água, rasas e profundas, obtidas em todos os oceanos do planeta (Nature, 21 de setembro). A descoberta triplicou o número de vírus marinhos conhecidos. Entre os organismos cujo material genético foi identificado, destaca-se um conjunto de vírus, os bacteriófagos, que parece desempenhar um importante papel no ciclo global de nutrientes como nitrogênio e enxofre. Sua especialidade é infectar e matar bactérias. Ao fazer isso, livram diariamente os oceanos de aproximadamente 40% de suas bactérias, alteração que modifica todo o ciclo de nutrientes que circula nos mares. A ação desses vírus sobre as bactérias marinhas deve fornecer pistas para um melhor entendimento da circulação de nitrogênio e enxofre entre os oceanos.

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