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Robôs feitos de hidrogel

ED. 252 | FEVEREIRO 2017

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Robô faz movimentos por meio da injeção de água em seu interior

Robô faz movimentos por meio da injeção de água em seu interior

Uma equipe de engenheiros do laboratório de materiais flexíveis e ativos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolveu robôs feitos totalmente de hidrogel que se movem dentro da água e podem desempenhar tarefas quando um líquido é bombeado em seu interior (Nature Communications, 1º de fevereiro). Ao receber uma injeção de água, os robôs, que são ocos, inflam e realizam o movimento para o qual foram desenhados. Eles esticam ou se enrolam e, assim, podem, por exemplo, pegar e largar um peixe vivo dentro de um aquário ou “chutar” uma bola. Formado majoritariamente por água misturada a polímeros, o hidrogel é um material resistente, elástico e quase transparente, embora também possa receber corantes. “É biocompatível e pode formar interfaces mais amigáveis com os órgãos”, comenta Xuanhe Zhao, professor do MIT e coordenador da equipe, em material de divulgação do estudo. “Colaboramos com grupos médicos para desenvolver ‘mãos’ de hidrogel que poderiam ser usadas para manipular tecidos em cirurgias.”

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