Tecnologia

Robôs feitos de hidrogel

Robô faz movimentos por meio da injeção de água em seu interior

Imagem: Reprodução de vídeo de Melanie Gonick / MIT Robô faz movimentos por meio da injeção de água em seu interiorImagem: Reprodução de vídeo de Melanie Gonick / MIT

Uma equipe de engenheiros do laboratório de materiais flexíveis e ativos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolveu robôs feitos totalmente de hidrogel que se movem dentro da água e podem desempenhar tarefas quando um líquido é bombeado em seu interior (Nature Communications, 1º de fevereiro). Ao receber uma injeção de água, os robôs, que são ocos, inflam e realizam o movimento para o qual foram desenhados. Eles esticam ou se enrolam e, assim, podem, por exemplo, pegar e largar um peixe vivo dentro de um aquário ou “chutar” uma bola. Formado majoritariamente por água misturada a polímeros, o hidrogel é um material resistente, elástico e quase transparente, embora também possa receber corantes. “É biocompatível e pode formar interfaces mais amigáveis com os órgãos”, comenta Xuanhe Zhao, professor do MIT e coordenador da equipe, em material de divulgação do estudo. “Colaboramos com grupos médicos para desenvolver ‘mãos’ de hidrogel que poderiam ser usadas para manipular tecidos em cirurgias.”