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Um chefe para a superagência britânica de pesquisa

ED. 253 | MARÇO 2017

 

O imunologista Mark Walport vai comandar a UK Research and Innovation (Ukri), em processo de criação

O imunologista Mark Walport vai comandar a UK Research and Innovation (Ukri), em processo de criação

O governo britânico escolheu o imunologista Mark Walport, atual conselheiro-chefe para assuntos científicos do Reino Unido, para assumir em 2018 a direção da UK Research and Innovation (Ukri), novo órgão de financiamento à ciência e tecnologia com orçamento anual de £ 6 bilhões, o equivalente a R$ 23,2 bilhões. Proposta há dois anos pelo bioquímico Paul Nurse, vencedor do Nobel de Medicina em 2001 e presidente da Royal Society entre 2010 e 2015, a “superagência” está em processo de criação, com o objetivo de centralizar as atividades de nove agências de apoio à pesquisa, entre as quais os sete Conselhos de Pesquisa do Reino Unido (RCUK, em inglês). “O sistema britânico de financiamento à pesquisa funciona bem, mas carece de uma voz única”, disse Walport à revista Nature. A criação do Ukri ainda precisa ser aprovada pelo Parlamento do Reino Unido. A escolha de Walport agradou boa parte da comunidade científica britânica, mas também gerou críticas. O astrônomo Martin Rees, ex-presidente da Royal Society, declarou que, como conselheiro científico, Walport foi um forte proponente de “uma estrutura mais monolítica” para o financiamento da ciência. Segundo um editorial da Nature, além da preocupação com a consolidação dos conselhos de pesquisa, há receio de interferência do governo em órgãos que gozam de autonomia. “Nunca propus algo monolítico”, disse Walport. Segundo ele, as atuais agências não perderão autonomia. “A ideia é trabalhar em conjunto. O todo será maior do que a soma das partes.” Como conselheiro, Walport esteve em São Paulo em duas ocasiões, em maio de 2014 e em abril de 2016 – na última delas, participou de um evento na FAPESP.


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