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Memoria

El precio de la vieja ciencia

Libros científicos raros se cotizan a millones de dólares en una subasta en Estados Unidos

Christie's El libro de Copérnico, vendido por 2,2 millones de dólares: fuera del mercado desde hacía décadasChristie's

La ciencia fue a subasta y sorprendentemente alcanzó casi el doble del precio esperado por los expertos. En este caso, ha entenderse por ciencia 346 libros o colecciones de artículos de científicos que crearon o revolucionaron el conocimiento científico desde el siglo XVI hasta el XX. Casi todos los lotes se vendieron el pasado día 17 de junio en la casa de subastas Christie?s, de Nueva York. La joya de la corona era un ejemplar que estaba fuera del mercado desde hacía muchas décadas: De revolutionibus orbium colestium (Sobre la revolución de las esferas celestes), del polonés Nicolás Copérnico (1473-1543), publicado prudentemente en el año de su muerte, al cabo de dos décadas de trabajo. En él, Copérnico sacó a la Tierra del centro del Sistema Solar y puso al Sol en su lugar por primera vez. Dicha copia es una primera edición del siglo XVI y formaba parte de la biblioteca de historia de la ciencia del médico jubilado estadounidense, astrónomo amateur y coleccionador diletante Richard Green. Christie’s esperaba embolsar hasta 1,1 millones de dólares por el libro, pero fue rematado por 2,2 millones de dólares, un récord. La recaudación total rebasó con creces la expectativa inicial de 6 millones de dólares -llegó a 11 millones de dólares por 289 lotes vendidos.

Christie`s Obras de Medina…Christie`s

Arte de navegar, del español Pedro de Medina (1493-1567), fue el segundo libro en lo que hace a su valor vendido en la subasta, por 578 mil dólares. Se trata de la primera edición del primer manual práctico de navegación. El tercero más caro (506 mil dólares) fue el opúsculo de Galileo Galilei (1564-1642) Le operazioni del compasso geometrico, et militare, en el cual describió el modo de usar el compás sin pluma, papel o ábaco. Después se ubicó Harmonices mundi libri V (362 mil dólares), de Johannes Kepler (1571-1630), en el cual éste expone su teoría sobre la armonía del Universo. Y el quinto lote más caro vendido (314 mil dólares) entre los 289 fue una colección de 130 separatas de Albert Einstein (1879-1955), escritas entre 1900 y 1925, que incluyen artículos sobre la teoría cuántica de campos, la teoría general de la relatividad y la de campo unificada.

Christie`s …Kepler…Christie`s

¿Cuál es el motivo de gastar tanto dinero en un objeto conocido y reproducido desde hace centenares de años, al margen del valor histórico de la obra? ¿Quizá el fetiche por una primera edición que poquísimos tienen? ¿O es  tan sólo una inversión en algo que no se desvaloriza? Cuando se trata de alguien declaradamente apasionado por ediciones antigas, como el bibliófilo José Mindlin, la respuesta es más fácil. Mindlin no entra en subastas millonarias y rescata sus ejemplares con extrema paciencia desde hace muchas décadas. Quien ya ha visitado su  biblioteca conoce el cuidado que rodea a todos sus libros, desde los valiosos hasta los más simples.

Christie`s …y ecuaciones de Einstein: ahora en poder de museos y empresasChristie`s

Pero no eso lo que sucede con los actuales compradores de libros raros y obras de arte. La avaluadora Margarete Cardoso, experta del mercado brasileño de libros raros de la librería Rio Antigo, de Río de Janeiro, comenta que la tendencia apunta que esas obras se vuelven cada vez más raras porque las compran museos y empresas “tal como sucedió con la mayoría de los libros de Richard Green”, que no los revenden. “Cuando aparecen libros como lo que se llevan a subasta, el precio dispara”, dice Margarete.