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Pregúnteles a los investigadores

Pregúnteles a los investigadores

¿Por qué la cerveza a veces se congela cuando se la extrae del congelador? (Natalia Zapella, vía e-mail)

eduardo cesarMuchos hemos sufrido la frustración de sacar una cerveza del congelador y observarla solidificarse ante su vista. Para evitar que suceda eso, algunos toman la botella por el pico o la ponen debajo del agua corriente y, luego de eso, la sacuden. Para saber qué hacer, basta con entender el sustento físico de esto. La cerveza que está en el congelador, se enfriará rápidamente y, si la heladera no vibra, puede alcanzar una temperatura menor que la del congelamiento, o sobreenfriamiento. Al hallarse estáticas en el congelador, las moléculas no se ordenan para pasar al estado sólido. “Es como si fuera un batallón, que para saber cómo cuadrarse necesita contar al frente con el jefe”, compara el físico Luís Carlos de Menezes. Eso que induce la alineación de las moléculas es el movimiento brusco al extraerla del congelador, agravado por el susto por haberla olvidado demasiado tiempo. “Esa acción, o el calor de la mano, imprime esa dirección”, explica. Al hacerlo, el líquido se expande, ya que el estado sólido ocupa mayor espacio que el líquido, y muchas veces la botella (o lata), explota. Para tomar una cerveza bien helada y líquida, lo mejor es sacarla del congelador evitando cualquier sacudida o contacto de la mano abierta y depositarla sobre una superficie estable hasta que alcance una temperatura superior a la del congelamiento.

Luís Carlos de Menezes
Universidad de São Paulo (USP)

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