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Tecnociencia

Un nuevo test garantiza la calidad del café

Un método inédito para detectar impurezas o fraudes en el café molido fue desarrollado y patentado por la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa, sigla en portugués). Con dicho método, es posible verificar, por medio de una cámara fotográfica digital, una lupa y el análisis de las imágenes realizado por un software específico, el espectro electromagnético reflejado por los diversos materiales orgánicos que componen el polvo del café. De esta manera, es posible captar las diferentes longitudes de ondas electromagnéticas emitidas por la corteza o por los pedazos de tallo de la planta, o por material mezclado con el café intencionalmente, como maíz, cebada, azúcar mascabado, soja y otros. El nuevo test atiende una sugerencia de la Asociación Brasileña de la Industria del Café (Abic), que buscaba un método más ágil y preciso para sustituir al tradicional, lento y realizado de forma manual. La entidad suministra un sello de pureza anual para los fabricantes que presenten como máximo un 1% de impurezas. “Con el nuevo sistema, logramos un índice de acierto del 99,73%”, cuenta Eduardo Assef, investigador de Embrapa Cerrados, que coordinó el trabajo junto con Embrapa Café y Embrapa Agroindustria de Alimentos. La construcción del software se basó en el Procesamiento de Imágenes y Geoprocesamiento (Spring) del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe), un sistema utilizado en el monitoreo ambiental por satélite que fue adaptado para el análisis de impurezas y fraudes en el café.

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