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Tecnociencia

Vermiculita para purificar efluentes

Desde Ouro Preto, Minas Gerais, surge un nuevo aporte para la resolución del problema de los efluentes industriales. Tras años de investigaciones, el profesor Jader Martins, del Departamento de Ingeniería de Minas de la Universidad Federal de Ouro Preto (UFOP), inventó un producto, la vermiculita hidrofóbica, capaz de separar sustancias aceitosas en las aguas de efluentes industriales, llevándolas a un encuadre dentro de los parámetros exigidos por la legislación ambiental. La vermiculita es un mineral barato y muy utilizado como aislante térmico y acústico en la construcción civil. El investigador de la UFOP lo trató químicamente, volviéndolo hidrofóbico, es decir, sin afinidad con el agua. El nuevo producto, con un alto índice de porosidad, es capaz de retener aceites cuando entra en contacto con aguas contaminadas. Actualmente, este proceso de purificación es realizado con filtros de decantación. Para viabilizar el producto, Martins abrió una empresa: Hydro Clean, y se encuentra abocado a la búsqueda de un socio para la fabricación del mismo a escala comercial.

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