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NECROLOGÍA

Innovador de la historia

Profesor emérito de la USP, José Sebastião Witter fue un pionero de los estudios sobre el fútbol

Witter: “Siempre fui un buen profesor. Aprendí a enseñar dando clases en la escuela primaria y en la secundaria”

Eduardo CesarWitter: “Siempre fui un buen profesor. Aprendí a enseñar dando clases en la escuela primaria y en la secundaria”Eduardo Cesar

“Se trata de un rarísimo innovador en el área a la cual le dedicó su vida, que renovó la cultura de todas las instituciones donde se desempeñó, trabajando intensamente por su modernización y sin quedar como rehén de las adversidades, superándolas siempre. También fue un autor innovador, pionero, por ejemplo, en los estudios académicos sobre el fútbol”, declaró a la Agência FAPESP su colega y amigo José de Souza Martins, también profesor emérito de la FFLCH-USP y miembro del Consejo Superior de la FAPESP.

Fue maestro de primaria en una escuela pública de Mogi das Cruzes, y se graduó en historia en la USP, con la ayuda de una prerrogativa instituida en los años 1940. La misma les permitía a los docentes que habían aprobado el examen de ingreso en la USP el alejamiento de sus cargos para poder realizar la carrera superior en el área escogida. Entre su graduación como maestro primario y su contratación en el Departamento de Historia, invitado por Sérgio Buarque de Holanda, Witter siempre dio clases en escuelas públicas, tal como remarcó en la entrevista que le concedió a Pesquisa FAPESP en junio de 2006. “Siempre fui un buen profesor, no tengo falsa modestia. Aprendí a enseñar dando clases en la primaria y en la secundaria”, sostuvo.

En los años 1970, planteó una innovación al darle tratamiento académico al fútbol. Como docente del Departamento de Historia de la FFLCH, condujo el primer curso de historia del fútbol en la USP. Más adelante, organizaría obras tales como Fútbol e cultura, en colaboración con José Carlos Sebe Bom Meihy, y escribiría  O que é futebol y Breve história do futebol brasileiro. Simultáneamente, se desempeñó siempre como profesor en el área de historia del Brasil colonial, imperial y republicano en las carreras de grado.

Witter trabajó en la preservación y protección de los patrimonios documentales y en la modernización de los archivos históricos. “Dueño de una concepción innovadora en la protección y disponibilidad del patrimonio documental, fue el gran responsable del enorme salto en las condiciones de realización de la investigación histórica en el estado de São Paulo. Sin él, aún no estaríamos tan lejos de las modestas condiciones de investigación que teníamos en los años 1950”, dijo José de Souza Martins.