TECNOCIENCIA

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Las consecuencias de la fiebre del Zika

ED. 238 | DICIEMBRE 2015

 

El mosquito Aedes aegypti, que transmite los virus del dengue, del chikunguña y del Zika

El mosquito Aedes aegypti, que transmite los virus del dengue, del chikunguña y del Zika

Durante el primer semestre de 2015, un aumento de la cantidad de casos de personas con erupciones cutáneas en su cuerpo les llamó la atención a los investigadores del Departamento de Control Epidemiológico de Salvador, capital del estado de Bahía, quienes, ante esa eventualidad, implementaron un sistema de alerta en las Unidades de Emergencias del municipio para la identificación de casos similares registrados en ese mismo período. Entre los meses de febrero y junio de este año, se constataron 14.835 casos de la enfermedad en Salvador. Pero un análisis más exhaustivo planteó un escenario aún más preocupante: el incremento de los casos de individuos con erupciones en la piel se suscitó una semana después de los primeros diagnósticos de fiebre del Zika, causada por el virus ZIKV, y se habían registrado en ciudades cercanas a Salvador. Ante ello, los científicos realizaron pruebas serológicas en muestras de sangre de algunos pacientes con dichas erupciones y detectaron la presencia de segmentos del ARN de los virus del Zika, del chikunguña y del dengue (Emerging Infectious Diseases, 12 de diciembre). Tales resultados sorprenden por la circulación simultánea de los tres virus en Salvador. Al igual que los virus del dengue y del chikunguña, el del Zika también es transmitido por los mosquitos del género Aedes spp. Hasta ahora, el estado de Bahía es el que registra la mayor cantidad de informes de casos sospechosos de zika y chikunguña. Recientemente, se relacionó el aumento en la región nordeste de Brasil de casos de microcefalia (cerebros con tamaño menor que lo normal) con la infección de embarazadas con este virus. Hasta el mes de julio, Bahía había informado 115 casos del síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad neurológica que también se sospecha que se encuentra asociada con el virus del Zika.


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