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Un mapa del riesgo en el mundo

Con excepción de Japón, los países pobres y en desarrollo son los más vulnerables a desastres naturales

Debido a que se halla sujeto a intensos terremotos e inundaciones causadas por tsunamis, Japón es el único país desarrollado que presenta un riesgo muy alto de verse afectado por cataclismos, según la edición de 2016 del World Risk Report, una publicación elaborada por la Universidad de las Naciones Unidas, la agencia alemana Alliance Development Works y la Universidad de Stuttgart. La nación asiática figura en el puesto 17º del índice mundial de riesgo de desastres, que clasifica a 171 países en función de la posibilidad de resultar blanco de cinco eventos extremos: sequías, inundaciones, ciclones o tempestades, terremotos y aumento del nivel del mar.

El índice lista las áreas del globo en orden decreciente de vulnerabilidad ante desastres y las divide en cinco categorías. Cada una de ellas está compuesta por un 20% del total de los países, que están clasificados en rangos de riesgo muy alto, alto, medio, bajo o muy bajo. El índice final se calcula por medio del análisis de 28 parámetros geoclimáticos y socioeconómicos, tales como la cantidad de personas expuestas a catástrofes, los ingresos y la educación de la población, la capacidad de mitigar el impacto de los eventos extremos y de adaptarse a los cambios.

Vanuatu, un pequeño archipiélago del Pacífico sur ubicado a 1.700 kilómetros al este de Australia, con una población de 250 mil habitantes, es el país de mayor riesgo en el mundo, el número 1 del índice. Se encuentra sujeto a terremotos, ciclones, y podría desaparecer bajo el agua si el nivel del mar se elevara. Eso sin contar con el vulcanismo, que no figura en el cálculo del índice. El segundo puesto lo ocupa Tonga, un archipiélago de la Polinesia, y el tercero, Filipinas. En el 21º puesto de la lista aparece Haití, donde el huracán Matthew mató a 1.300 personas y dejó sin hogar a 35 mil en el mes de octubre. Brasil ocupa el puesto 123º y está clasificado en la categoría de los países de bajo riesgo, donde figuran, entre otros, Estados Unidos, Italia, Argentina y el Reino Unido. “Ningún índice basado en desastres naturales es perfecto”, comenta Lucí Hidalgo Nunes, de la Unicamp. “De acuerdo con las variables utilizadas y la importancia que se les otorgue, las clasificaciones cambian. Pero, de hecho, Brasil no es uno de los países en peor situación”.

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