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tecnología

Emojis y pokémones en la ciencia

Bengt Oberger/ Wikicommons | Emojis: Anna Smylie Algunos de los emojis sugeridos por los científicos (a la izq.) y niños cazando pokémonesBengt Oberger/ Wikicommons | Emojis: Anna Smylie

¿Las aplicaciones para celulares y herramientas visuales de internet podrían ser útiles para popularizar la ciencia? La respuesta es afirmativa, según dos iniciativas divulgadas durante el mes de noviembre. Una de ellas tuvo como telón de fondo a una conferencia en California dedicada al desarrollo de emojis, las caritas y símbolos ‒ideogramas‒ utilizados en mensajes y páginas de internet. Un grupo de investigadores asistió a la conferencia para proponer la adopción de ideogramas ligados al mundo de la ciencia, tales como la probeta, la doble hélice de ADN, planetas y microbios. El desafío será analizado por un consorcio internacional que aprueba nuevos emojis. “Quiero un emoji de un científico con la cara fruncida para mostrar que mi experimento salió mal”, le dijo Jessica Morrison, química y editora de la revista Chemical & Engineering News a la revista Nature. La segunda iniciativa involucró a investigadores de las universidades de Cambridge, Oxford y el University College London, del Reino Unido, que estudiaron el videojuego para celulares Pokémon Go y publicaron sus conclusiones en un artículo en la revista Conservation Letters. Ellos debatieron al respecto del éxito del juego en sacar a millones de personas de sus casas para interactuar con animales virtuales y si eso podría propiciar un aumento del interés por la naturaleza. De acuerdo con ese trabajo, el juego amplió el tiempo que los usuarios pasan al aire libre y promueve el contacto con animales reales, puesto que el hashtag de Twitter #Pokeblitz ayuda a los usuarios a identificar bichos reales fotografiados durante el entretenimiento. Los autores sugieren perfeccionar el juego, agregando especies reales a la galería de los Pokémones, así como distribuir animales virtuales en áreas remotas para estimular paseos fuera del ámbito urbano.