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Física

Hielo a 105 grados Celsius

El agua almacenada en ambientes ínfimos puede presentar comportamientos sorprendentes, tales como alteraciones en la temperatura en la cual cambia de estado físico. Un estudio realizado por científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, reveló que el agua, en lugar de evaporarse, se solidifica en un rango de 105 a 151 grados Celsius, siempre que se la mantenga en el interior de nanotubos de carbono con un diámetro entre 1,05 y 1,06 nanómetros (Nature Nanotechnology, 28 de noviembre). “Si confinamos un fluido en una nanocavidad, podremos distorsionar su comportamiento en relación con las fases de la materia”, dice el ingeniero químico Michael Strano, autor principal del trabajo. “Pero dicho efecto, en el agua, resultó mayor a lo que habíamos previsto”. El propio ingreso del agua en el interior de los nanotubos de carbono constituyó una sorpresa, ya que a esas diminutas estructuras se las considera hidrófugas. El descubrimiento tal vez pueda utilizarse en el futuro para la fabricación de hilos de hielo conductores de la electricidad.