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BUENAS PRÁCTICAS

Reproductibilidad en duda

Léo Ramos Chaves Células tumorales: el objetivo de drogas tales como las que se evaluaron en la Iniciativa de ReproductibilidadLéo Ramos Chaves

Van saliendo a la luz los resultados de la Iniciativa de Reproductibilidad, un proyecto estadounidense lanzado en 2013 para evaluar la reproductibilidad de 50 posibles medicamentos contra el cáncer, luego de que la empresa de biotecnología Amgen comunicara que no había logrado reproducir con iguales resultados a 47 de los 53 experimentos descritos en revistas científicas tales como Nature, Science y Cell. Cinco de esos estudios fueron presentados en el mes de enero en Nature  y en eLife: el test de los efectos de un péptido antitumoral falló, los de dos compuestos anticáncer presentaron datos prácticamente iguales a los del estudio original y otros dos, no registraron resultados claros, haciendo imposible las comparaciones.

Erkki Ruoslahtia, investigador del Centro de Investigación Médica Sanford Burnham Prebys, de California, en Estados Unidos, el ideólogo de un péptido antitumoral que no superó los test, le dijo a Nature que al menos 10 laboratorios en Estados Unidos, Europa, China y Japón habían arribado a los mismos resultados que los suyos. Según Ruoslahtia, el hecho de que un experimento no haya sido reproducido de manera fiel al estudio inicial no significa que no pueda conducir a idénticos resultados, y manifestó su temor de que la irreproductibilidad de los resultados vaya en desmedro de los pedidos de financiación de las próximas investigaciones.

El fracaso en la reproducción de los resultados no implica necesariamente que las conclusiones presentadas sean erróneas, advirtió Tim Errington, gerente de la Iniciativa de Reproductibilidad e investigador del Center for Open Science de la Universidad de Virginia, en Estados Unidos. En su opinión, los científicos deberían tomar los resultados negativos como información, y no como un fracaso, a no ser que otros tampoco arriben a los resultados esperados. Errington comentó en Nature que la conclusión más ostensible de ese proyecto acaso sea que muchos artículos incluyen pocos detalles acerca de los métodos utilizados en los experimentos.

En su editorial, Nature recordó que la reproductibilidad es uno de los supuestos del trabajo científico y subrayó, sin justificarlo, la diferencia entre los resultados de los experimentos originales y las réplicas. En uno de los casos, los ratones con cáncer inducido tratados con un antitumoral sobrevivieron nueve semanas en el estudio original y tan sólo una en los experimentos que intentaron reproducir el trabajo inicial.

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