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Geología

Estiman la edad del río Amazonas en 9 millones de años

LÉO RAMOS CHAVES La nueva datación se basa en el análisis de sedimentos provenientes de una perforación de sondeo para la explotación de petróleo en la desembocadura del ríoLÉO RAMOS CHAVES

El río Amazonas es tan grande y complejo que sus atributos son blanco frecuente de debates y redefiniciones. Si bien no hay dudas de que es el curso de agua dulce más caudaloso de la Tierra, subsisten las discusiones acerca de si es más extenso que el Nilo, normalmente citado como el río más largo del planeta. La edad exacta del surgimiento del Amazonas es otro de los puntos en discordia. Un nuevo estudio realizado por investigadores holandeses y brasileños estima que el río se formó entre 9,4 y 9 millones de años atrás, y no hace 3 millones de años, tal como se sostiene en algunos trabajos recientes (Global and Planetary Change, 20 de marzo). Esa fecha se basa en análisis geoquímicos y palinológicos (de granos de polen y esporas de plantas) realizados en sedimentos extraídos de una perforación de sondeo para la explotación de petróleo en el delta del Amazonas, cuando el río desemboca en el Atlántico en la costa del estado de Pará. La perforación alcanza una profundidad de 4,5 kilómetros por debajo del lecho marino ubicándose en la zona denominada abanico abisal del Amazonas, donde se depositan los sedimentos transportados por el río. Por eso, a esa área se la considera importante para determinar con exactitud la historia evolutiva del río, que nace en los Andes peruanos y atraviesa el norte de América del Sur. “Pudimos resolver la incertidumbre acerca del intervalo de tiempo en el que se formó el Amazonas”, dice la geóloga Carina Hoom, de la Universidad de Ámsterdam y autora principal del trabajo. También participó en la investigación un equipo de la Universidad de Brasilia (UnB), coordinado por el geólogo Farid Chemale Jr. Un análisis previo realizado en 2009 por Carina Hoom y otros colaboradores, con material de ese mismo sondeo submarino, había arrojado una edad estimada en 11 millones de años para el Amazonas, una estimación ahora revisada.

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