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Cs. Atmosféricas

La matemática caótica del remolino

NASA/ SVS Los flujos turbulentos que pueden generar torbellinos de aire presentan modelos recurrentesNASA/ SVS

En un artículo publicado hace 55 años, Edward Lorenz, profesor de meteorología del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) sostenía que fuerzas tenues podían incidir en el clima y derivar en eventos catastróficos. La comprensión de la respuesta de la atmósfera y de los mares a esas pequeñas fuerzas ayuda a los científicos a hallar una explicación sobre cómo se desarrollan los enormes remolinos de los tornados a partir de una combinación turbulenta de pequeños torbellinos de aire. No obstante, sigue siendo imposible anticipar dónde y cuándo esa dinámica turbulenta causará tempestades. Ahora, un equipo coordinado por Michael Schatz, del Instituto de Tecnología de Georgia, en Atlanta, Estados Unidos, formuló previsiones computacionales de las etapas que componen ese tipo de movimiento turbulento, valiéndose de ecuaciones matemáticas que describen el flujo de fluidos (Physical Review Letters, 15 de marzo). Analizando miles de imágenes de un flujo turbulento bidimensional elaborado en laboratorio, Schatz identificó modelos recurrentes. Estos modelos señalan las condiciones en que los remolinos crecen o disminuyen y ayudan a prever su evolución. La matemática subyacente tras esos modelos se asemeja a la que describe el movimiento caótico de un péndulo invertido.

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