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Ingeniería humanitaria

Caetano Dorea desarrolla proyectos de saneamiento básico en zonas pobres o destruidas por guerras y desastres naturales

Archivo personalCaetano Dorea se recibió de ingeniero civil, pero sus proyectos van mucho más allá de la gestión y la planificación de obras tales como represas, edificios y viaductos. Desde que cursaba su carrera de grado ha venido recorriendo el mundo, sobre todo regiones pobres o destruidas por guerras y desastres naturales, y promoviendo la prevención de enfermedades a través de proyectos de saneamiento básico en colaboración con universidades y organizaciones no gubernamentales (ONGs).

Dorea inició su carrera en la Universidad de Brasilia (UnB), en 1994. Un año después fue a la Universidad de Kansas, Estados Unidos, donde estudió durante dos años. Regresó a Brasil en 1997. Luego de graduarse, en 1999, embarcó rumbo a Inglaterra para cursar su maestría y su doctorado en el Centro de Ingeniería de Salud Ambiental de la Universidad de Surrey, con beca del Consejo Británico. Estudió soluciones para el abastecimiento de agua en situaciones de emergencia humanitaria, una de las líneas de investigación del centro. Desarrolló un sistema simplificado de tratamiento del agua por decantación lamelar que actualmente está implementando la ONG británica Oxfan en Sudán del Sur, África, donde el 45% de la población no cuenta con acceso a fuentes de agua potable. En ese entonces, Oxfan trabajaba en proyectos en colaboración con la referida universidad inglesa.

Sus trabajos con ONGs se extendieron durante toda su maestría y su doctorado, en zonas afectadas por desastres naturales y conflictos armados. “Procurábamos establecer parámetros de análisis para la medición de la calidad del agua, entrenar a los técnicos locales e implementar métodos de tratamiento del agua y desechado de residuos humanos”, explica el ingeniero.

En 2006 Dorea inició una pasantía posdoctoral en los laboratorios de investigación del Ministerio de Salud de Canadá. Un año y medio después, regresó a Europa para ejercer la docencia en el Departamento de Ingeniería Civil en la Universidad de Glasgow, en Escocia. Durante dicho período, fue laureado con el premio Green Talents, del Ministerio de Educación e Investigación de Alemania, por haber establecido un centro de investigación dedicado al desarrollo de nuevas tecnologías de saneamiento ambiental en la universidad escocesa.

Volvió a Canadá en 2011, como profesor del Departamento de Ingeniería Civil e Hidráulica de la Universidad Laval, en Quebec. A comienzos de este año, se trasladó a la Universidad de Victoria, en la ciudad canadiense de idéntico nombre, donde trabaja en la concepción de un nuevo programa de ingeniería civil con enfoque en temas ambientales y sostenibilidad.

Aun estando en el exterior, no ha dejado de trabajar con investigadores brasileños. En 2013, con la Universidad Federal de Rondônia, Dorea desarrolló acciones de saneamiento ambiental para la mejora de las condiciones de salud de las poblaciones ribereñas del río Madeira. “Me gusta el trabajo de campo”, dice. “Querría haber seguido medicina, pero terminé yendo a ingeniería. De cualquier modo, mi trabajo está relacionado con la salud pública”, añade. El proyecto terminó en 2016, pero las colaboraciones siguen adelante, con intercambios de estudiantes, coautoría de artículos y codirección de alumnos de maestría y doctorado.

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