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Geología

Los arrecifes marinos habrían surgido 20 millones de años antes de lo que se creía

Felipe Daniel de Castro Sales Reconstrucción artística de cómo sería el animal marino del género NamacalathusFelipe Daniel de Castro Sales

Rocas de aproximadamente 550 millones de años de antigüedad recogidas en el norte de Paraguay conservan vestigios de lo que podrían haber sido los primeros arrecifes marinos formados por organismos visibles a simple vista. Un equipo internacional de geólogos y biólogos identificó en las rocas calcáreas extraídas en Puerto Vallemí, cerca de la frontera con el estado de Mato Grosso do Sul, fósiles de animales marinos pertenecientes a tres géneros distintos que vivían en forma simbiótica, adosados sobre el sedimento depositado por cianobacterias en el fondo de un mar poco profundo. Los fósiles, de pocos centímetros de longitud, pertenecen a ejemplares de Corumbella, Cloudina y Namacalathus, los primeros seres vivos con esqueleto, que habitaron hace entre 550 y 542 millones de años. Es la primera vez que fósiles de estos tres géneros han sido encontrados en muestras de rocas de una misma región y la quinta vez en todo el mundo –la primera en América del Sur– que se encuentran organismos del género Namacalathus, seres cuyo esqueleto está formado por una pequeña asta sosteniendo una esfera que se asemeja al capullo de una amapola (Precambrian Research, edición del mes de mayo). “Hasta hace poco se creía que los primeros arrecifes habían surgido hace alrededor de 530 millones de años, constituidos por organismos similares a esponjas calcáreas denominados arqueociátidos”, relata el geólogo Lucas Warren, investigador de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), en su campus de la localidad de Rio Claro, y primer autor del artículo. “La presencia de esos organismos que vivieron hace 550 millones de años en un mismo tipo de roca sugiere que ya eran capaces de unirse y crecer sobre un mismo sustrato, tal como ocurre actualmente con los corales que conforman un arrecife”, explica.