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Memoria

A cien años de una revolución

El no quería una revolución. Por cierto, él odiaba revoluciones. Conservador, al físico alemán Max Planck (1858-1947) les gustaban las cosas antiguas, incluyendo la Física Clásica, establecida en los siglos XVII y XVIII por el inglés Isaac Newton (1642-1727). Sucede que el investigador se impuso a si la tarea de resolver un problema sobre la radiación de cuerpos negros; pero para ello tuvo que lanzar las bases de una nueva física.

El 14 de diciembre de 1900, Planck sostuvo que el intercambio de energía entre los átomos y la radiación no se da de manera continua, como se pensaba hasta entonces, sino en pequeños paquetes denominados quanta (plural de quantum). En contra de su voluntad, él había desencadenado una revolución. En 1905, Albert Einstein (1879-1955) corroboró la Teoría Cuántica al sugerir la existencia de una nueva partícula, el fotón, en otras palabras, la luz se propagaría por los paquetes ideados por Planck.

De ahí en adelante hubo una fiebre de ideas y descubrimientos de científicos brillantes que convirtieron a la física en la ciencia más fascinante del siglo: Erwin Schrödinger, Werner Heisenberg, Niels Bohr, Louis de Broglie y, entre los brasileños, Cesar Lattes, José Leite Lopes y Jorge André Swieca. Se construyeron gigantescos aceleradores de partículas (la foto de fondo de esta página muestra partículas subatómicas siendo analizadas) y observatorios para estudiar radiaciones, como el Pierre Auger, que está siendo levantado en Argentina. Ahora, 100 años después de la teoría cuántica, el britânico Humphrey Maris presenta un trabajo afirmando que el electrón es divisible. Es un señal de que todo puede cambiar otra vez.

Albert Einstein (1879-1955)
Sus contribuciones a la teoría de Planck fueron fundamentales. La hipótesis de la existencia de la partícula denominada fotón le valió un Premio Nobel.

Max Planck (1858-1947)
El alemán creador de la Teoría Cuántica, que dio origen al láser, al transistor, al chip y a la célula fotoeléctrica.

Niels Bohr (1885-1962)
El físico introdujo una interpretación probabilística en la Física Cuántica, que siempre incomodó a Einstein y Erwin Schrödinger.

Cesar Lattes (1924)
El brasileño fue uno de los descubridores del mesón-pi en 1947 con apenas 23 años, en un trabajo que dio origen a la era de la Física de Partículas.

Fermilab (1955)
El laboratorio estadounidense cuenta con gigantescos aceleradores de partículas usados para el estudio de la estructura de la materia en el interior del núcleo atómico. Su correspondiente en Europa es el Centro Europeo de Física de Partículas (Cern).

Jorge André Swieca (1930-1980)
Brasileño nacido en Polonia. Llevó adelante investigaciones fundamentales sobre electrodinámica cuántica y ruptura espontánea de simetrías, y ejerció una fuerte influencia sobre varias generaciones de físicos.

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