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medicina

Rayos X controlados a distancia

El sistema de control de calidad online reduce los costos y la exposición de los pacientes a la radiación

La reducción de la exposición de los pacientes a los rayos X y la disminución en un 20% de los gastos con películas radiológicas son algunos de los resultados derivados del control de calidad online en el diagnóstico por imágenes implementado por la empresa Unidad Radiológica Paulista (URP). Los principales efectos son la reducción de las pérdidas de calidad de imagen y la eliminación de dosis innecesarias de radiación causadas por aparatos mal regulados. Otra ventaja consiste en la eliminación de los costos de operación con visitas técnicas a las clínicas.

Aún en etapa piloto, el nuevo proceso es el resultado del proyecto Desarrollo de un Sistema de Gerenciamiento Remoto para Programas de Garantía de Calidad en el Departamento de Diagnóstico por Imagen, que URP y el Servicio Técnico de Aplicaciones Médico-Hospitalarias del Instituto de Electrotécnica y Energía de la Universidad de São Paulo (IEE-USP) desarrollan en el marco del Programa para la Innovación Tecnológica (PITE) de la FAPESP.

El IEE actúa en control de calidad en el área de salud desde 1991, cuando atendió al Hospital Universitario de la USP. De ahí en adelante empezó a monitorear los procedimientos de varias empresas: los técnicos del IEE recogen los datos y después los analizan en el laboratorio. En el área de radiodiagnóstico, el nuevo sistema va a facilitar el trabajo de procesamiento de los datos. Luego de concluida la fase piloto, el mismo estará a disposición de todas las clínicas y hospitales que soliciten el servicio.

Inspiración en Internet
URP, que actúa en el área hace 40 años, se adhirió al programa de control del IEE en 1993. Cuatro años más tarde surgió en el instituto la idea de crear un control aún más eficiente vía Internet, que entonces despuntaba ante el público.Coordinado inicialmente por Jean Albert Bodinaud, el proyecto cuenta actualmente con la supervisión del físico Paulo Roberto Costa, jefe de la Sección Técnica deDesarrollo Tecnológico en Salud del IEE. El coordina, junto a la física Tânia Furquim y el ingeniero Elias Roma Neto, un equipo de 12 personas, entre ingenieros, físicos y tecnólogos, responsables por la red de comunicaciones.

Es a través de dicha red que se envía parte de los datos utilizados en las evaluaciones de calidad de una clínica -varias veces por día, vía Internet- a la central de recepción, almacenamiento y análisis, situada en el IEE.Una vez procesados, los datos pasan por el análisis de los físicos, que emiten los informes, que entonces son puestos a disposición de los clientes en el sitio del IEE (www.iee.usp.br). En caso de que apunten algún problema serio, el responsable por la clínica recibe un alerta por e-mail o por teléfono. Así es posible efectuar rápidamente las correcciones necesarias. Además, un grupo de profesionales del IEE queda a disposición para despejar dudas e indicar procedimientos. “Lo más importante es que los responsables del control de calidad en las empresas sigan los datos que se divulgan en el sitio”, afirma Costa.

En tiempo real
“La esencia de este proyecto consiste en hacer posible la identificación y la solución de problemas en tiempo real”, revela el coordinador. “El proceso de corrección se tornó muy rápido”, dice. Costa cuenta que el índice de rechazo – exámenes inadecuados para un diagnóstico correcto – registrado actualmente por las clínicas oscila entre el 15% y el 20%. “Es un valor muy alto y debe reducirse”, enfatiza Costa, quien sitúa el índice ideal entre el 5% y el 8%. Y recuerda que el control de calidad en clínicas de radiodiagnóstico es obligatorio en el estado de São Paulo desde 1994 y en el país desde 1998.

Exámenes confiables
Para concluir o proyecto, falta implementar el sistema de adquisición de datos para la verificación remota de las temperaturas de las procesadoras de películas y automatizar la actualización de las páginas en Internet. Hoy el IEE solo realiza el seguimiento remoto de una de las tres unidades de URP en la capital. En el primer semestre de 2001, el instituto ampliará el servicio a las otras dos unidades de la empresa.

“Antes de que implantáramos el sistema, el tiempo de corrección de un problema era de hasta tres días. Hoy eso se da en algunas horas y en el mismo día”, dice el radiólogo Rubens Prado Schwartz, socio propietario de URP.Para Schwartz, la eficiencia le permitió a la empresa reducir el número de exámenes “falsos negativos” y “falsos positivos” que, cuando no son rehechos, pueden crear muchas confusiones. “Un equipo mal regulado es responsable por el aumento de esos casos en una clínica”. Schwartz revela que URP logra ubicarse dentro de la franja de rechazo del 5% recomendada internacionalmente.

“La idea es extender la atención remota a todas las empresas interesadas que ya utilizan los servicios del IEE”, dice Costa. Además de URP, son clientes del IEE otras 19 clínicas de radiodiagnóstico paulistas, que también reciben la visita de los técnicos: el sistema implantado por el IEE llegará a ellas durante el año 2001.

Equipos
La financiación de la FAPESP se usó fundamentalmente para la importación de equipos de informática y control de calidad. Entre ellos, una servidora digital que, situada en el IEE, recibe todos los datos y los procesa automáticamente. En control de calidad, cobra relevancia elsensitómetro; la sensitometría determina y define las características de las películas radiológicas, tales como la velocidad de exposición y el contraste. URP recibió incluso la terminal de computadora, módem con línea telefónica exclusiva – que recibe y envía todos los datos de los exámenes -, colector de datos con lectura de código de barras y ocho termómetros electrónicos de precisión.

Además de evaluar el funcionamiento de los equipos, el sistema de trabajo muestra el desempeño de los profesionales involucrados en el proceso. El software usado en el programa fue desarrollado en el propio IEE. En URP, los empleados encargados de las salas de atención alimentan la terminal de recepción de datos después de cada batería de exámenes. Por medio de una credencial con código de barras, se identifica al responsable de la fuente de los datos. URP efectúa cerca de 4.800 exámenes mensuales en la unidad Paulista, en la cual 40 de los 100 empleados son partícipes del proyecto. El costo de la implementación del sistema en URP fue de 6 mil reales, y su uso “redundó en una reducción de hasta un 15% de costos directos en nuestra actividad”, revela Schwartz.

Banda ancha
El equipo del IEE ya piensa en otros avances. La expansión del servicio de banda ancha en Brasil, por ejemplo, permitirá analizar las imágenes a través de la red. “Ya estamos estudiando la manera de usar esa tecnología para ampliar el radio de acción de nuestros trabajos”, afirma Costa.Para el coordinador, con la banda ancha será posible cubrir prácticamente todos los problemas que surgen en las clínicas de radiodiagnóstico: “La posibilidad de que tengamos acceso a la copia de un examen o de un test de control de calidad vía Internet es la gran ventaja de la utilización de la banda ancha”. Las áreas con mayor índice de episodios ya están siendo atendidas por el proyecto: “El acceso a las imágenes daría una amplitud aún mayor al control de calidad”.

Costa recuerda que otro motivo para la creación del servicio es la falta de mano de obra especializada en el sector para hacer el trabajo dentro de las empresas. “El número de estudiantes en el área de física está diminuyendo año tras año en Brasil, debido a que las dificultades enfrentadas en el mercado de trabajo acaban alejando a los jóvenes interesados.” El investigador aclara que el control de calidad remoto permite resolver las dificultades de clínicas distantes de los grandes centros. El confía en que, debido a su alcance y como producto de la reducción de costos, el proyecto puede ser la solución para los problemas de las clínicas de radiodiagnóstico en todo el país. Y concluye: “El proyecto es perfecto para países en desarrollo como Brasil”.

El proyecto
Desarrollo de un Sistemade Gerenciamiento Remotopara Programas de Garantíade Calidad en Departamentosde Diagnóstico por Imágenes  (nº 97/13103-8); Modalidad Asociación para Innovación Tecnológica (PITE)Empresa socia – Unidad Radiológica Paulista; Coordinador Paulo Roberto Costa – Institutode Electrotécnica y Energía de la USP; Inversión R$ 20.852,00 y US$ 131.186,54(FAPESP), R$ 39.500,00y US$ 12.600,00 (empresa)

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