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Tecnociencia

Sequencian genoma de planta

Terminó el secuenciamiento de la planta modelo de la biología. La Arabidopsis thaliana, una especie de maleza parecida a la mostaza y oriunda de climas templados es el primer vegetal con su genoma secuenciado en su totalidad. Trescientos  investigadores de instituciones públicas y privadas de Europa, Estados Unidos y Japón trabajaron en la planta desde 1996, en el consorcio Iniciativa del Genoma de la Arabidopsis. La elección recayó sobre esta especie debido a su pequeño porte, fácil cultivo, rápido ciclo de vida (como máximo seis semanas) y, principalmente, por tener todo aquello que las otras tienen en versión compacta. Los 26 mil genes fueron secuenciados, resta descubrir la función que ellos tienen.

La investigación fue tapa de Nature el día 14 de diciembre. “Con ese conocimiento, será posible entender buena parte de las funciones de todas las otras plantas”, dice Marcelo Carnier Dornelas, de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) de la Universidad de San Pablo (USP). Dornelas fue uno de los pocos investigadores por fuera de los de los grandes centros en participar del secuenciamiento de la Arabidopsis durante su doctorado realizado en la Universidad Paris 11, y es uno de los coordinadores del Genoma Caña. Actualmente aplica sus conocimientos de la planta en un estudio sobre la floración de árboles.

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