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Estrategias

Un premio al pionerismo en la ciencia brasileña

La revista IstoÉ, de Editora Três, eligió a seis personalidades como los brasileños del año y, en el área de ciencia, la mención fue para un respetada dupla: José Fernando Perez, 56 años, físico, director científico de la FAPESP, y Fernando Reinach, 44 años, bioquímico, profesor del Instituto de Química de la USP. Al largo del año 2000, ambos frecuentaron todo tipo de medios de comunicación –desde periódicos de gran circulación, revistas y emisoras de radio y televisión nacionales hasta la respetada revista científica Nature, y de ella a periódicos, revistas y medios electrónicos internacionales– merced al papel que desempeñaron para alcanzar un logro inédito y de gran importancia para la ciencia producida en Brasil: el primer secuenciamiento completo en el mundo de un fitopatógeno, la bacteria Xylella fastidiosa, causante de la plaga denominada Veteado Cloroso Cítrico o plaga amarilla (amarelinho, como es conocido en Brasil ) en los naranjos.

Perez fue el estratega de dicho proyecto pionero en la genómica en el país –lanzado en octubre de 1997 y sostenido por una innovadora red virtual de laboratorios, ONSA – Organization for Nucleotides Sequencing and Analysis –, que fue el punto de partida para el Programa Genoma de la Fundación, menos de un año y medio después. Reinach fue quien ideó el proyecto, y uno de sus coordinadores. Para hacer justicia, no se puede desvincular del logro al coordinador de ADN del proyecto de la Xylella, Andrew Simpson, 46 años, que siendo inglés no podría ser acreedor del premio de IstoÉ. Pero la revista lo menciona de manera relevante en el reportaje dedicado a dicho lauro en la edición especial del 27 de diciembre, y Perez lo homenageó en el discurso de agradecimiento que profirió en la fiesta de premiación, el día 18 de diciembre.

Quien llevó el título de “brasileño del año” fue el ministro de Educación, Paulo Renato Souza. Los otros galardonados fueron el senador  Pedro Simon (PMDB-Rio Grande do Sul) en política, el banquero Edemar Cid Ferreira en cultura, y la psicóloga Viviane Senna en el área social

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