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Política C&T

Conexión en alta velocidad

Programa estimulará investigaciones vinculadas a la red del futuro

La FAPESP está ultimando los detalles de un nuevo programa de investigación en las áreas de Tecnología de la Información, telecomunicaciones y redes de computadoras y software asociados a Internet avanzada. La idea es movilizar al ambiente académico, empresas y gobierno en torno a proyectos cooperativos con miras a formar recursos humanos y estimular el desarrollo de investigación científica y tecnología en esos sectores actualmente considerados estratégicos para la economía, la ciencia y la sociedad. El programa, bautizado Tecnología de la Información para el Desarrollo de Internet Avanzada, ya recibió la aprobación del Consejo Superior de la Fundación y está siendo montado por una comisión integrada por especialistas. Su lanzamiento está previsto para el comienzo del segundo semestre de este año.

“Las nuevas tecnologías involucrarán voluminosos negocios y Brasil debe participar en ese mercado. Contamos con una Ley de Informática que permite que las empresas inviertan en investigación en Tecnología de la Información y software, entre otros, con la mira en ese mercado. Faltaba una agencia de fomento para juntar investigación y desarrollo, juntando Universidad, empresas y gobierno”, justifica Fernando Paixão, del Instituto de Física de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp). Paixão integra la comisión coordinadora del programa, de la cual también forman parte Carlos Antonio Ruggiero, del Instituto de Física de São Carlos, Luís Fernandes Lopez, del Departamento de Informática Médica de la Facultad de Medicina, Geraldo Lino de Campos, de la Escuela Politécnica, Imre Simon, del Instituto de Matemática y Estadística, todos de la Universidad de São Paulo (USP), y Hugo Fragnito, del Instituto de Física de la Unicamp.

Nuevas tecnologías
El programa pretende fomentar la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías, tanto en hardware como en software de redes de alta velocidad, actualmente a la delantera en la nueva onda tecnológica. La comisión está trabajando en un modelo de asociación entre instituciones de investigación, empresas y gobierno, adecuado a la realidad brasileña. Para ello, está analizando varios modelos de asociación que surgen, cada vez más, en otros países. “Nuestro objetivo es contar con un programa amplio de uso de Tecnología de la Información para a Internet Avanzada y mantener la calidad de las investigaciones”, afirma Imre Simon.

De acuerdo con el director científico de la FAPESP, José Fernando Perez, “con este proyecto, la FAPESP entra en un nuevo estadio con relación a Internet. La infraestructura de la red, de la cual la Fundación era proveedora, pasa a ser un gran laboratorio de investigación”. Perez destaca también la dimensión cooperativa del proyecto. El gobierno, subraya, será un socio importante. “Existen posibilidad de que contemos con apoyo gubernamental para utilizar la red de fibra óptica que corre a lo largo de las carreteras”, adelanta Perez.Como siempre, la principal misión del programa es calificar recursos humanos. Pero existen otros grandes objetivos: trabajar con problemas de relevancia socioeconómica, recomponer los cuadros de empresas e promover la formación de pequeños emprendimientos.

Según la evaluación de la comisión coordinadora, el número de especialistas actualmente disponible no es suficiente para enfrentar los desafíos de las nuevas tecnologías y promover el conocimiento y el dominio tecnológico acumulado durante las actividades de investigación. “No se puede generar aptitud en todas las áreas, pero es posible, a través del programa, crear un efecto multiplicador de ese conocimiento”, resalta Carlos Ruggiero.

Se priorizarán los proyectos de naturaleza cooperativa que permitan la integración de grupos de investigación de las diversas áreas e instituciones. Los temas de los proyectos serán definidos por la comunidad de investigadores, cuya participación en la construcción del programa es considerada fundamental.

Pionerismo
La comunidad académica ha tenido una activa participación en la concepción de redes computacionales y en la implementación de Internet desde la década del 70. La FAPESP, por medio de la Red ANSP (Academic Network at São Paulo) y de la implantación de redes locales, en el marco del Programa de Infraestructura, desempeña desde 1989 un rol fundamental en la aceleración del acceso por parte de las Universidades e institutos de investigación a las nuevas tecnologías de la información y comunicación. El Programa Tecnología de la Información para el Desarrollo de Internet Avanzada pretende profundizar y levar adelante este proceso. Si tiene éxito, dará lugar a algunos procesos de crecimiento exponencial típicos de Internet.

El proyecto de Laboratorio Compartido, que está siendo elaborado por investigadores de diversos institutos de investigación y empresas del área de telecomunicaciones, puede ser considerado un ejemplo concreto de los objetivos que el programa pretende alcanzar. El proyecto presupone la construcción de una red de fibra óptica (testbed) de extensión estadual, que sería utilizada tanto para fines experimentales, en investigación tecnológica, académica o empresarial, como para fines de comunicación académica e institucional.

Esta infraestructura de fibra óptica estaría a disposición de otros grupos de investigación y empresas interesadas en desarrollar aplicaciones avanzadas de red de alto desempeño, tales como telemedicina, educación a distancia, videoconferencias en alta definición y controles de instrumentos en la web. La misma red podría hacer factibles proyectos de hardware para redes ópticas, tales como componentes ópticos, equipos, instrumentación, técnicas de medición y métodos de monitoreo de fibra óptica. Y también podría servir de apoyo para estudios sistémicos, como arquitectura y seguridad de red, así como para estudios fundamentales, como por ejemplo, los efectos físicos que limitan la capacidad de transmisión de información, criptografía cuántica y otros.

Transmisión
Las redes de alta velocidad como la Abilene o la vBNS+, de alcance nacional, utilizan una infraestructura de banda con capacidad de hasta 2,5 gigabites (Gb) por segundo. El testbed que está siendo proyectado en el estado de São Paulo deberá adoptar infraestructura de cable óptico, con capacidad de transmisión de 400 Gb por segundo o más. Una de las particularidades del cable óptico es su capacidad de soportar diferentes redes operando simultáneamente, por trabajar con múltiples fibras que interconectan varios de los principales puntos. En cada fibra existe la posibilidad de transmitir varios láseres en diferentes longitudes de onda.

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