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Memoria

El e-mail se tornó balzaquiano

Dechado de cualidades y con algunos pocos defectos, el e-mail ha ganado el planeta y se ha convertido en una herramienta de trabajo indispensable en el mundo actual. A decir verdad, solo comenzó a usarse masivamente a partir de 1995, cuando Internet empezó a ser vista como algo útil y fácil de utilizar por un gran número de personas. Pero ya han pasado 30 años desde su nacimiento en 1971, en la computadora del ingeniero Ray Tomlinson. Éste trabajaba en la empresa BBN, contratada en 1968 por el Departamento de Estado de Estados Unidos para ayudar a construir Arpanet, la precursora de Internet. Tomlinson escribió el primero programa de e-mail y lo bautizó SNDMSG (send message, o enviar mensaje en inglés) y eligió la señal gráfica @ (arroba) para separar el nombre del destinatario y el lugar adonde va el mensaje; en inglés, @ significa at (en).

“El símbolo era muy poco usado y pensé que era perfecto para mi programa”, dijo Tomlinson en numerosas entrevistas. El primer mensaje, enviado al colega que trabajaba a su lado, fue una secuencia de letras (qwertyuiop) o de números (123456). “No me acuerdo más cuál de los dos mandé.” El segundo mensaje fue un aviso a los otros colegas de la empresa, enseñándoles a usar el programa. Treinta años después, Electronic Messaging Association, con sede en Estados Unidos, estima que el númerode e-mails enviados en 2000 superó los 6 billones, algunos de ellos peligrosos, portando virus.

A los 63 años, Tomlinson continua en BBN, empresa comprada en 1997 por GTE Internetworking, de la cual es el principal Ingeniero. Tomlinson no ganó dinero con su invención, pero no guarda resentimientos. “En esa época, la noción de registro contrastaba con el espíritu de lo que sería después Internet”, dijo. “Solamente mucho tiempo después percibí que se trataba de algo realmente grande.”

Breve historia de la comunicación electrónica
1837
El norteamericano Samuel Morse exhibey prueba el primer aparato telegráfico con alambres a unadistancia de 500 metros. En 1840, crea un alfabeto telegráfico, y cuatro años más tarde envía el primer mensaje a distancia (64 kilómetros).

1876
El escocés Alexander Graham Bell, radicado en Estados Unidos,inventa el teléfono. La primera frase proferida fue dirigida a su asistente, Tom Watson: “Watson, venga acá que lo necesito”.

1887
El alemán HeinrichRudolf Hertzdescubre las ondaselectromagnéticas, las cuales que permitenel desarrollode la radio, la televisióny el radar.

1893
El sacerdote ‘gaúcho’ Roberto Landell de Moura realiza la primera transmisión de radio en el mundo, desde la Avenida Paulista hacia el Alto de Santana, en la capital paulista.

1894
Un año después, el italiano Guglielmo Marconi transmite una señal a un receptora 7 metros de distancia del emisor y pasa a la historia como inventor de la radio.

1923
El ruso naturalizado estadounidense Vladimir Zworykin inventa el iconoscopio, un precursor del tubo de imágenes de TV. Es el inicio de la televisión electrónica.

1957
Sacudido por el éxito del lanzamiento del satélite Sputnik I por parte de la Unión Soviética, Estados Unidos funda la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación (Arpa).

1969
Se crea la red Arpa (Arpanet), que conecta cuatro laboratorios de universidades americanas. En el apogeo de la Guerra Fría, la idea era construir una gran red de comunicación en la cual todos los puntos se equivalieran, sin un comando central.

1971
El Ingeniero norteamericano Ray Tomlinson inventa el primer programa de e-mail en la empresa BBN, en Cambridge.

1990
Tim Berners-Lee crea el lenguaje World Wide Web (www) en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (Cern).

1996
La empresa Microsoft, de Bill Gates, adhiere finalmente a la web y lanza al mercado el programa de navegación Internet Explorer.

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