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Biología Molecular

Mapeamiento de proteínas

Una red de 16 laboratorios analizará la estructura y la función de 200 moléculas

La FAPESP aprobó el financiamiento de los 16 grupos de investigación que integrarán la Red de Biología Molecular Estructural – SMOLBnet, para el estudio de las estructuras tridimensionales y funciones de cerca de 200 proteínas. Cada uno de los grupos recibirá 78 mil dólares a lo largo de cuatro años de trabajo, para analizar entre cuatro y ocho proteínas. En el caso de algunos laboratorios, ese valor podrá llegar a la cifra de 105 mil dólares, si se suman los recursos para la adquisición de equipamientos. La expectativa es que las investigaciones sugieran pistas para el desarrollo de medicamentos en el combate a diversos tipos de enfermedades.

Los grupos seleccionados analizarán los genes mapeados en los proyectos Genoma Humano del Cáncer, Genoma Caña y en los genomas de las bacterias Xylella fastidiosa y Xanthomonas citrii. También se proponen los estudios de la estructura de proteínas ligadas a otros problemas de salud pública que ya estaban siendo estudiados por los diversos laboratorios. La SMOLBnet ampliará la capacidad brasileña en el campo de la biología molecular estructural, contribuyendo así a la capacitación de investigadores y al aumento de la cantidad de proteínas estudiadas. Brasil participa actualmente con cerca del 0,25% de la producción mundial de proteínas analizadas.

Las proteínas son compuestos orgánicos con estructuras muy versátiles. Son responsables por casi todos los procesos biológicos de un organismo y participan de los procesos orgánicos de gran complejidad. El conocimiento de su estructura y funciones en células normales permitirá comparar su manifestación en células enfermedades. Esas informaciones podrán suministrar pistas importantes para que los científicos descifren el proceso de la enfermedad y lleguen a diagnósticos más eficaces y nuevos tratamientos. A partir del análisis de la estructura de la proteína asociada al VIH, por ejemplo, fue posible desarrollar inhibidores de proteasa, presentes en el cóctel de medicamentos utilizado desde 1996 por los portadores de Sida.

Apoyo del CBME
La gran mayoría de los laboratorios que integrarán la red ya realiza la clonación del gen hasta su expresión en proteína. Algunos están equipados para llegar a la fase de purificación y apenas tres grupos tienen experiencia en cristalización. Todos podrán utilizar la infraestructura del Centro de Biología Molecular Estructural (CBME), instalado en el Laboratorio Nacional de Luz Sincrotrón (LNLS), en Campinas. “Podemos apoyarlos en todas las etapas de la investigación, desde la clonación del gen, en su expresión en proteína, en la purificación y en la cristalización de las proteínas, hasta la determinación de su estructura por difracción de rayos X”, dice Rogério Meneghini, director del CBME. El centro también cuenta con dos artefactos, adquiridos con recursos de la FAPESP, que permiten el análisis de la estructura de las proteínas por resonancia magnética nuclear.Con el auxilio de equipos como ese, el CBME está analizando la estructura de dos decenas de proteínas, algunas de ellascon potencial para combatir diversos tipos de enfermedades, como la hepatitis B, la malaria y el cáncer.

La expectativa indica que durante la década en curso será posible llegar al primer grupo de productos del genoma estructural, como por ejemplo el perfeccionamiento de formas de diagnósticos de tumores y el desarrollo de tratamientos e inhibidores de moléculas proteicas activas en enfermedades graves.

Laboratorios seleccionados
Centro de Biología Molecular e Ingeniaría Genética – Unicamp
Depto. de Física Aplicada del Instituto de Física de São Carlos – USP
Depto. de Histología y Embriología del Instituto de Ciencias Biomédicas – USP
Depto. de Bioquímica del Instituto de Química – USP
Depto. de Ginecología – Unifesp
Depto. de Microbiología del ICB – USP
Depto. de Biología del Instituto de Biociencias – USP
Depto de Biofísica de la Unifesp y la Universidad de Mogi das Cruzes (UMC)
Depto. de Biología Celular y Molecular y Bioagentes Patogénicos da FMRP – USP
Instituto de Química de la Unesp de Araraquara
Depto. de Microbiología, Inmunología y Parasitología – Unifesp
Depto. de Bioquímica del Instituto de Química – USP
Depto. de Microbiología e Inmunología del Instituto de Biología – Unicamp
Depto. de Física – Unesp
Depto. Bioquímica del Instituto de Química – USP

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