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Especial

Pasado, presente y futuro

Ciencias Agrarias y Veterinaria. Biología. Salud. Tres áreas del conocimiento que siempre se destacaron en la investigación paulista. Tres áreas del conocimiento que poseen instituciones tradicionales, algunas centenarias, responsables por investigaciones cuyos resultados transformaron el panorama en São Paulo en cuestiones fundamentales tales como la de salud pública, atención médica y producción agrícola. Tres áreas del conocimiento que cuentan con instituciones jóvenes, pero ya con importantes contribuciones científicas. Todas ellas, infelizmente, con sus ambientes de investigación comprometidos en mayor o menor medida. Este era el cuadro antes del Programa de Infraestructura.

Juntas, estas tres áreas recibieron 125.4 millones de reales para la recuperación de sus laboratorios. La mayoría tenía las redes eléctrica e hidráulica en ruinas, incapaces de soportar la instalación de un nuevo equipo que demandase energía eléctrica. El profesor Wagner Farid Gattaz, del Instituto de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la USP, recordó en su declaración su primer día de trabajo en un local improvisado como laboratorio de neurociencias. Al encender el aire acondicionado, provocó una colapso en el sistema eléctrico del edificio, impidiendo incluso que se terminara una cirugía que se estaba llevando a cabo en el Hospital de Clínicas. En el Instituto de Botánica, de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente, los investigadores del laboratorio de micología, que cultiva y estudia hongos y su aplicación en la agricultura, en la recuperación ambiental y en el área de alimentos, frecuentemente encontraban todo su material contaminado por hongos indeseables que proliferaban en las paredes húmedas, a causa de las filtraciones.

Estos son apenas dos ejemplos, que resumen la situación, calificada por el profesor Eduardo Moacyr Krieger, del Instituto del Corazón (Incor) y presidente de la Academia Brasileña de Ciencias, como “al borde de la catástrofe”. Al invertir en los laboratorios, el Programa de Infraestructura influye en las condiciones de trabajo y en el ánimo de los investigadores. Se retomaron líneas de investigación que estaban paralizadas y se crearon otras nuevas. Las investigaciones aumentaron en cantidad y calidad, dicen los investigadores, que además señalan como consecuencias positivas, el incremento en la publicación de resultados científicos y de intercambio con investigadores de otras instituciones del país y del exterior.

“Incluso con un equipo reducido en relación a los años anteriores al Infra, conseguimos aumentar la productividad y la calidad de las investigaciones, ampliar las líneas de investigación y la gama de análisis de rutina”, dice el investigador Odair Zenebon, del Instituto Adolfo Lutz. Antônio Carlos Seguro, de la Facultad de Medicina de la USP, hace su propia evaluación: “A partir de 1996, año en que los proyectos del Infra comenzaron a concretarse, registramos un aumento de por los menos un 100% en el número de trabajos publicados en el exterior”. Y Carlos Martins Menck, del Instituto de Ciencias Biomédicas de la USP, destaca: “Solo en los últimos tres años, el Departamento de Microbiología duplicó su producción científica. La reforma posibilitó también la llegada de nuevos profesores e investigadores que estaban en el exterior”.

El infra y los laboratorios

INVERSIÓN POR INSTITUCIÓN

INSTITUCIÓN / Nº PROYECTOS CONTRATADOS / VALOR (R$)
USP / 708 / 109.940.035,58
UNICAMP / 451 / 32.307.589,36
UNESP / 586 / 40.473.631,20
OTRAS INST. ESTADO / 366 / 39.526.398,17
INST. FEDERALES / 212 / 19.281.254,52
INST. PARTICULARES / 32 / 1.801.140,17
INST. MUNICIPALES / 1 / 192.122,00
TOTAL / 2.356 / 243.522.171,00

INVERSIÓN POR ÁREA DE ACTIVIDAD

ÁREA / Nº PROYECTOS CONTRATADOS / VALOR (R$)
Agrarias / 346 / 44.371.015,15
Arquitectura / 13 / 1.402.403,24
Astronomía / 8 / 470.175,98
Biología / 265 / 27.857.028,77
Economía / 9 / 878.396,98
Ingeniería / 470 / 40.908.657,60
Física / 196 / 19.968.689,85
Geociencias / 92 / 7.561.347,41
Humanas y Sociales / 144 / 15.437.447,86
Interdisciplinas / 2 / 653.313,11
Matemática / 43 / 7.007.319,68
Química / 216 / 23.805.766,98
Salud / 552 / 53.218.608,39
Total / 2.356 / 243.540.171,00

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