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Tecnociencia

El aprendizaje es más eficaz en la pubertad

La idea de que el cerebro pasa en su desarrollo por “ventanas de oportunidades”, o momentos ideales para el aprendizaje de ciertas aptitudes no es exactamente una novedad en neurociencia. Pero el investigador David Corina, de la Universidad de Washington, Estados Unidos, refuerza ese concepto con un dato sorprendente: el aprendizaje de un lenguaje, verbal o no, sucede con mayor eficiencia cuando se produce en la pubertad o antes, gracias al funcionamiento del giro angular derecho, área localizada en la unión de los lóbulos temporal y parietal.

Hasta el momento de la publicación de este estudio en la revista Nature Neuroscience (de enero de 2002), el aprendizaje de un lenguaje era, generalmente, vinculado al hemisferio izquierdo del cerebro. Corina estudió el cerebro de 27 personas capaces de comunicarse en inglés y en el lenguaje de señas de los deficientes auditivos: 16 de éstos eran hijos de deficientes, pero con la audición normal, y habían aprendido el lenguaje de señas cuando eran niños. Los otros 11 aprendieron las señas después de la pubertad.

En todos ellos se midió su actividad cerebral mediante imágenes de resonancia magnética, mientras recibían informaciones en las dos formas de lenguaje. La mayor fluidez en la comunicación, coincidente con la mayor activación del hemisferio derecho del cerebro, se verificó en las personas que habían aprendido los dos lenguajes durante la infancia.

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