Imprimir Republicar

Tecnociencia

Estabilizante con base en la caña de azúcar

La goma xantana es un polímero natural utilizado en gran escala en la industria alimenticia, farmacéutica y de cosméticos. Pese a que esta sustancia está presente en la composición de muchos productos como espesante y estabilizante, lo que asegura la consistencia del alimento, la industria brasileña todavía depende totalmente del producto importado. Pensando en cómo reducir esta dependencia, investigadores de la Facultad de Ciencias y Letras de la Universidad Estadual Paulista (Unesp) de Assis, lograron producir goma xantana aislando a la bacteria Xanthomonas, encontrada en el tallo de la caña de azúcar.

“Debido a que nuestra línea de actuación comprende la biotecnología de los alimentos y la energía, buscamos alternativas para agregarle valor a los agroproductos que Brasil produce, entre ellos el azúcar de la caña, que sirve de materia prima para la goma xantana. Este biopolímero es alrededor de 30 veces más caro que la sacarosa y, por cada 100 kg. de sacarosa, se producen entre 40 y 50 kg. de xantana. La sacarosa es sobretasada no exterior, y en tanto que ese biopolímero no lo es”, explica el coordinador del proyecto, Pedro de Oliva Neto, del Departamento de Biociencias. La Xanthomonas es una bacteria fitopatogénica que puede ser hallada en la tierra y en la plantas.

Según el coordinador, ellos ya saben cómo producir la xantana en pequeñas cantidades (a escala de laboratorio) y ahora están testeando formas más económicas de purificarla. El investigador cree que aún es prematuro hablar de ventajas, considerando que la comparación es entre un producto producido en laboratorio y otro comercial. “Pero estamos bastante satisfechos con el desempeño de nuestros linajes con relación a un linaje de referencia internacional de Xanthomonas campestris. En las mismas condiciones testeadas, tuvimos una ventaja con nuestras bacterias de alrededor del 5% más tanto en la producción del biopolímero como en la calidad de la goma, que es más viscosa.

Republicar