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Tecnociencia

Se viene la computadora cuántica

Se ha dado otro importante paso en función de hacer factible la producción de computadoras cuánticas. Un equipo de la Universidad Autónoma de Barcelona y de la Universidad de Salamanca, ambas en España, descubrió una manera de obtener un fenómeno nunca explorado hasta ahora: capturar dos partículas al mismo tiempo entre dos estados de energía excitados. Dicha investigación, publicada en enero en Physical Review Letters, podrá ser muy útil en el desarrollo de la computación cuántica. Mientras las computadoras tradicionales trabajan en sistema binario (los bits, que pueden asumir el estado de 0 ó 1), las computadoras cuánticas trabajan con partículas, como el electrón o los núcleos atómicos, que pueden permanecer en un estado de superposición, representando simultáneamente 0, 1 y todo el intervalo existente entre esos valores –lo que le confiere a la computadora cuántico una increíble capacidad de procesamiento.

Una de las líneas más dinámicas de la física actual es, justamente, la utilización de impulsos de rayo láser para manipular átomos, afectar sus estados electrónicos y, así, crear esos bits cuánticos. Con todo, esos estados internos de superposición de electrones son muy inestables: la interferencia del propio ambiente puede destruirlos, en un fenómeno llamado decoerencia. Los investigadores españoles dieron un paso adelante: lograron capturar un par de partículas entre dos estados de energía excitados –lo que permite crear esos estados de superposición, tan útiles para la física cuántica, en dos partículas simultáneamente.

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