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Tecnociencia

Un tratamiento que torna a los cereales más atrayentes

Una nueva técnica para la remoción de los hongos que atacan a los granos de los cereales le ha rendido a la Universidad Federal de Río Grande do Sul (UFRGS) su primer contrato de licencia para la explotación de patente y know-how. Dicho contrato fue suscrito entre la universidad y la Cooperativa Agraria Mixta Entre Ríos de Guarapuava, estado brasileño de Paraná, con duración de cinco años. Este proceso, esencialmente químico, implica soluciones especiales que no retiran nada del grano, excepto sus características indeseables, preservando sus características físicas, biológicas y químicas, tal como lo describe José Antonio Martinelli, del Departamento de Fitosanidad de la Facultad de Agronomía de la universidad gaúcha, coordinador del proyecto.

El clima húmedo del sur de Brasil, especialmente durante el invierno, constituye la puerta de entrada para el surgimiento de hongos y bacterias, que causan enfermedades en los cereales y dejan los granos oscuros. Hasta ahora la industria había utilizado recursos mecánicos para intentar disminuir esos efectos, como la escarificación de la superficie del grano por medio de abrasivos. Pero, segundo Martinelli, esta técnica tiene sus problemas, pues además de no remover totalmente las manchas, provoca daños en el grano. Los estudios que arribaron a esta nueva técnica tuvieron inicio hace ocho años, con avena, cebada y trigo. El maíz y la soja también tienen semillas que pueden hospedar a un gran número de hongos. “Cuestiones básicas de investigación relacionadas con el ataque de hongos a los granos llevaron a esta tecnología, que ya hemos patentado y que la universidad está intentando transferírsela a la sociedad”, cuenta Martinelli.

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