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Tecnociencia

Polímeros naturales para la agricultura

Una pequeña semilla, presente dentro de los frutos de algodón, es la materia prima utilizada por investigadores brasileños, franceses, argentinos y holandeses para producir polímeros naturales destinados a la elaboración de biomateriales para la agricultura. En Estados Unidos, esas semillas, de una variedad sin gosipol (una sustancia tóxica), son vendidas para ser mezcladas en recetas culinarias, debido a su alto valor proteico. Pero como la principal variedad de algodón cultivada contiene gosipol, ese algodón ha sido usado tradicionalmente para la alimentación de bovinos, por tratarse de una materia prima de costo sumamente bajo en el mundo entero y no provocar disturbios en el sistema digestivo de esos animales.

Esa materia prima barata y abundante – se producen 30 millones de toneladas de granos de algodón en el mundo por año – fue escogida por la Comisión Europea para servir como objeto de estudio entre socios del Mercosur y de Europa. En Brasil, la invitación para participar de dicha investigación fue para el profesor Paulo José do Amaral Sobral, de la Facultad de Zootecnia e Ingeniería de Alimentos de la Universidad de São Paulo, campus de Pirassununga. Sobral cuenta que su trabajo inicial se refiere a la extracción, separación y preparación de las proteínas para la producción del film polimérico. Los otros equipos trabajan con el film y otros tipos de materiales que se encuentran en desarrollo.

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