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Tecnociencia

La cronología de las teorías de Galileo

Los físicos están ayudando a los historiadores a descubrir en qué año el científico Galileo Galilei formuló la ley de la caída libre. La propia tinta que Galileo usaba para escribir está sirviéndoles como prueba. Entre sus diversos y geniales descubrimientos, el científico italiano se hizo famoso al descubrir que objetos de diferentes masas caen con la misma aceleración en dirección al suelo. Los historiadores de la ciencia siempre quisieron saber cuándo y cómo Galileo tuvo esa brillante idea, que constituyó la primera ruptura con las teorías aristotélicas de movimiento. La ley todavía no aparece en la obra Del movimiento, escrita en 1590, pero está completamente formulada en 1632, cuando Galileo publicó su Diálogo sobre los Dos Máximos Sistemas del Mundo.

Pero las notas escritas entre esos dos trabajos no están datadas. Por eso los físicos del Instituto Nacional de Física Nuclear de Florencia, Italia, están bombardeando páginas de las notas de Galileo con un haz de protones y creando rayos X con un espectro que revela la proporción de hierro, cobre, zinc y plomo existente en la tinta. Con base en esos datos, los investigadores lograron identificar más de 20 diferentes grupos de tintas. Y descubrieron que la tinta utilizada en la primera formulación de la ley de Galileo fue también empleada en registros financieros datados en 1604. Ahora, combinando las fechas de las tintas con aquello que ya se sabe sobre la vida de Galileo, los historiadores esperan poner el resto de los papeles en orden cronológico, y de ese modo, trazar un cuadro aún más completo sobre la vida y la obra del científico.

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