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Carta del editor | 79

La Virgen (científicamente) explicada

Pesquisa FAPESP es por definición, desde su surgimiento, una revista de divulgación científica escrita en un lenguaje rigurosamente periodístico. En otras palabras: atañe a la naturaleza intrínseca de su proyecto editorial el esfuerzo por traducir los resultados de la investigación y los conceptos científicos en un lenguaje sencillo, inteligible para cualquier lector con buena formación, independientemente de su rama específica. Por eso mismo, muchos artículos científicos sirven con frecuencia de base para los reportajes que la revista publica; empero, normalmente no aparecen en las páginas de ésta tal como fueron escritos. Con todo, esta vez hicimos una excepción. Y no solamente estamos publicando un artículo científico del profesor Edgard Dutra Zanotto, de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), sino que a su vez el mismo se erige en objeto de la portada de esta edición.

Como se verá, tenemos razones de sobra para romper con la regla. Primero porque esepaper , que contrapone -ante las tentaciones de cualquier interpretación mística- una explicación científica rigurosa del fenómeno de la aparición de manchas en un vidrio que evocan a imágenes sacras, es más que oportuno, en momentos en cuales los medios de comunicación procuran analizar desde los más diferentes ángulos la historia de la Virgen del vidrio de la localidad de Ferraz de Vasconcelos. Para refrescarles la memoria a los lectores: desde el mes de julio, una mancha que aparece en un vidrio de una modesta casa de esa pequeña localidad, ubicada en el Gran São Paulo, recuerda a una esbelta Madona, y resiste a todos los productos de limpieza utilizados por Ana Maria de Jesus Rosa, la dueña de la casa. La imagen atrae diariamente a una multitud de fieles y curiosos hacia la calle Antônio Bernardino Corrêa.

En segundo lugar, en estos momentos, cuando se encuentra marcha el trabajo de una comisión de especialistas, incluidos físicos y químicos, creada por el obispo de Mogi das Cruzes, Monseñor Paulo Mascarenhas Roxo, para elaborar un dictamen oficial sobre el fenómeno, el hecho ofrecerles a los lectores la visión de uno de esos especialistas es, sin lugar a dudas, una decisión que se encaja perfectamente en el propósito de Pesquisa FAPESP de mostrar de qué manera la ciencia se relaciona con nuestra vida concreta y cotidiana. Y cabe resaltar que, en este caso, el especialista, un doctor en tecnología del vidrio, es nada más ni nada menos que una de las mayores autoridades brasileñas en este campo. Por cierto: con ese bagaje, Zanotto publicó en 1998 y 1999 dos artículos en el American Journal of Physics -el primero de éstos comentado en la revista Science-, desarticulando el mito de que las iglesias medievales, como Notre Dame, por tener vitrales más espesos en su base que en su cúpula, constituyen la prueba de la viscosidad del vidrio. Que el vidrio es un líquido viscoso, Zanotto no lo discutió, pero demostró que, para deslizarse a punto tal de alcanzar el espesor observado en los templos, ese material demoraría millones y millones de años. A partir del análisis de la composición de 350 vitrales medievales, el investigador concluyó que las diferencias de espesor en cuestión son en realidad producto de defectos de fabricación del vidrio.

Finalmente, rompemos en esta edición con la regla de no publicar artículos científicos porque, en este caso, en el que se trata de la contraposición implícita de una visión de mundo ante otra, de un determinado lenguaje ante otro muy diferente, juzgamos enriquecedor para el debate y para los lectores la preservación de la lógica interna del discurso científico -que por cierto, alcanzó en este caso una extraordinaria claridad.

Esta edición viene con muchas otras novedades. Algunos ejemplos: los factores que aumentan o que reducen los riesgos de infarto entre los brasileños, la tecnología nacional de cápsulas radioactivas para el tratamiento del cáncer de próstata o la discusión sobre la ética en la ciencia suscitada por la publicación del libro sobre Edward Teller, el padre de la bomba H, y la autobiografía del ruso Andrei Sakharov. Y, para finalizar, estamos inaugurando un nuevo espacio publicitario en la revista: los clasificados Pesquisa FAPESP , en donde investigadores, instituciones y empresas pueden ofrecer sus servicios directamente al público al que ellos desean llegar.

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