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Tecnociencia

Allí donde la naturaleza permanece intacta

De las 37 áreas silvestres recientemente mapeadas en el mundo, tres están en Brasil: la Amazonia, el Pantanal y la llamada ‘Caatinga’. El estudio intitulado Wilderness – Earth’s Last Wild Places (Grandes Regiones Naturales: Las Últimas Áreas Silvestres de la Tierra) estima que el 80% de la Amazonia permanece intacto, pese a hallarse amenazado por las talas, y con un elevado endemismo (especies únicas del lugar): 173 mamíferos, 260 pájaros, 216 reptiles y 30 mil plantas. Financiada por Conservation International (CI) y por la Agrupación Sierra Madre, la investigación equipara al Pantanal con las sabanas sudafricanas en términos de posibilidades de concentración de aves, mamíferos y reptiles, con una biodiversidad que obedece en parte a la influencia de la Amazonia y del ‘Cerrado’ (Sabana Esteparia Brasileña) que lo circundan.

Por eso, los especialistas consideran que el Pantanal es un potencial vivero natural para las especies amenazadas de extinción, que podrían recolonizar otras áreas. Entretanto, en la ‘Caatinga’ –el ecosistema de más antigua ocupación, que aún cuenta con 380 especies de plantas endémicas– se encuentran las mayores áreas, que pasan por un proceso de desertificación, resultante de la exploración agrícola intensiva. Los ambientes salvajes cubren casi la mitad de la superficie terrestre (un 46%), pero tan solo un 7% de ese espacio se encuentra protegido en calidad de parques o unidades de conservación.

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