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Tecnociencia

Nuevas armas contra la guerra biológica

La Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación para la Defensa de Estados Unidos está desarrollando artefactos portátiles para la detección de bacterias y virus que el bioterrorismo y las armas biológicas podrían diseminar, de acuerdo con The Economist. Uno de estos aparatos simula los mecanismos de detección del sistema inmunológico humano. Otros amplían el ADN de los microorganismos sospechosos para compararlos con patógenos conocidos. También están siendo desarrolladas versiones portátiles de equipos de análisis, actualmente en uso en los laboratorios.

No obstante, todos estos aparatos tienen una desventaja: solamente pueden detectar microbios en contacto directo con éstos, pues no logran prevenir la contaminación de quien los manipula. Por eso las mayores esperanzas se depositan sobre un sistema denominado de imagen hiperespectral. Merced a los últimos avances de la computación, aviones o satélites equipados con sensores hiperespectrales son capaces de capturar imágenes de alta resolución de la Tierra y analizar la composición atómica de los más mínimos objetos. Lo que teóricamente haría posible identificar por ejemplo la carga de un camión en Irak, con solo detectar un pequeño derrame.

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