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Tecnociencia

Pesas para volar

Las pesas deben haber sido los primeros instrumentos utilizados para aumentar el impulso en la locomoción humana. Tal la conclusión de un estudio mediante el cual se intentó responder por qué las pinturas en los jarrones griegos, de siete siglos antes de Cristo, representaban a los atletas saltando con dicho objetos en sus manos (Nature, 14 de noviembre). Alberto Minetti y Lucas Ardigó, de la Universidad de Manchester, Estados Unidos, tras realizar experiencias y simulaciones en computadora, descubrieron que la utilización de pesas prolonga hasta 17 cm un salto de 3 metros.

La estrategia utilizada es la siguiente: para ganar impulso en el salto, los atletas movían las pesas con ambos brazos hacia atrás; una vez en el aire, extendían sus brazos hacia adelante, y antes de caer, los bajaban nuevamente. De acuerdo con los cálculos elaborados por los investigadores, para obtener el efecto deseado, el peso de los objetos debe oscilar entre los 2 y los 9 kilos. Todos los ejemplares antiguos de pesas –de madera o de piedra, conservados en los museos– se encuentran rigurosamente dentro de esa franja de peso.

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