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Tecnociencia

Revisan la distancia hasta la Luna

Tom Murphy, de la Universidad de Washington, Estados Unidos, está utilizando un telescopio y emitiendo señales de láser sobre los reflectores que los astronautas de la Apolo 11 dejaron en suelo lunar, a fin de hallar una medida exacta de la distancia existente entre la Tierra y la Luna. Dicha medición es problemática, pues existen muchos factores, tales como el choque con un asteroide, por ejemplo, que hacen que la Luna se separe o se aproxime ligeramente de la Tierra. Esa distancia es de 384.042 kilómetros en promedio, con una variación de más o menos 2 centímetros, pero Murphy pretende arribar a una precisión mayor aún.

Lo que está en juego es la Teoría General de la Relatividad de Einsten, según la cual, si la gravedad atrae de la misma manera a una pluma o una bola de boliche, entonces la Tierra y la Luna se desplazan con la misma aceleración en dirección al Sol. El establecer la distancia exacta entre ambos astros ayudaría a comprobar tal cuestión. “Es complicado”, admite Murphy, “pues la Tierra y la Luna permanecen dando vueltas una en torno a la otra, y no existe un patrón de movimiento circular.”

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