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Tecnociencia

Superconductores más eficientes

Investigadores del Lawrence Bekerley Laboratory, California, en colaboración con equipos de la Universidad de Cornell, del estado de Nueva York, Estados Unidos, y de la Universidad de Ritsumeikan, en Japón, han hecho un descubrimiento que, si se confirma, abre nuevos caminos para la conversión de energía solar en electricidad. Los científicos observaron que la laguna de banda del semiconductor nitruro de indio tiene 0,7 y no 2 electrones-voltios de energía, como se imaginaba. En la práctica, eso significa que sistemas sencillos de aleación de  indio, galio y nitrógeno podrían transferir toda la radiación del espectro solar – desde el infrarrojo hasta el ultravioleta – a la corriente eléctrica.

Actualmente, lo máximo que las células solares, fabricadas con los más diversos tipos de materiales, logran absorber de la luz del Sol, es un 30%. Asimismo, los costos son prometedores. Wladek Walukiewicz, coordinador de la investigación, cree que sería posible abastecer con los nuevos superconductores toda la red de satélites y aeronaves actualmente en uso a un costo inferior que el de un sistema de iluminación de tráfico. En ese caso, serían tan útiles en el espacio como en la Tierra. 

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