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Memoria

Confort en el ambiente

El centenario sistema de aire acondicionado fue inventado en Nueva York por un ingeniero de 25 años

El aparato de aire acondicionado, uno de los símbolos del confort del hombre moderno, está en la lista de aquellas invenciones que parecen surgir por obra de la casualidad. Cuenta la historia que su criador, el ingeniero estadounidense Willis Haviland Carrier (1876-1950), por entonces con 25 años, descubrió la base del principio de refrigeración (el punto de condensación) al observar una densa niebla que cubría la estación ferroviaria de Pittsburgh, Estados Unidos, mientras esperaba el tren. Carrier, que se había graduado en época reciente, no demoró en probar y aplicar su idea. La firma Sacket-Wilhems Lithographing, una imprenta de Brooklyn, Nueva York, estaba con un problema aparentemente insoluble.

La calidad de sus impresiones era muy mala, debido a la excesiva humedad del aire, que dilataba el papel y generaba definiciones de color poco nítidas. En 1902, Carrier fue llamado para intentar resolver la cuestión y aplicar su teoría del acondicionador de aire, que contemplaba cuatro apartados: control de temperatura, control de humedad, control del aire circulante y ventilación y purificación del aire. Carrier diseñó una máquina para disminuir la humedad del ambiente y hacer circular el aire por tuberías enfriadas artificialmente. Dicho sistema funcionó – y fue el primer proceso de acondicionamiento de aire hecho mecánicamente.

El éxito y la expansión del invento obligaron Carrier a preparar documentos bibliográficos que pudieran ser objeto de consulta por parte de los técnicos. Su Carta Psicrométrica (para la medición de la humedaddel aire con un aparato llamado psicrómetro) se convirtió en referencia para los estudios de refrigeración y climatización en todo el mundo. Más allá de su interés científico, la carta era utilizada por el equipode ventas de Carrier Engineering Corporation, la empresa estructurada por el ingeniero junto a seis socios, en 1915. Industrias, oficinas, cines, teatros, escuelas y hogares no demoraron a adoptarel confort generado por el control de la temperatura.

Y en la década del 20, otra innovación: además de enfriar el aire durante el verano, nuevos aparatos empezaron también a calentar, humidificar y purificar el aire durante el invierno. El sistema Carrier llegó a Brasil al final de esa misma década, para aliviar el gran calor de las minas de oro de Morro Velho, Minas Gerais, en donde se trabajaba a grandes profundidades. Actualmente Carrier Corporation opera en Brasil unida a Springer, una empresa fundada en Porto Alegre.

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