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genómica

Por dentro de los árboles

El proyecto FORESTS estructurará un banco de datos para grupos interesados en investigar el genoma del eucalipto

Un consorcio de fabricantes de papel y celulosa, que incluye a las empresas Duratex, Ripasa, Suzano y Votorantim Celulose e Papel, aliado a instituciones de investigación del estado de São Paulo en el proyecto FOREST de secuenciamiento del genoma del eucalipto, se encuentra abocado a la búsqueda de grupos de investigación, de Brasil o del exterior, interesados en explotar las potencialidades de uno de los mayores bancos de datos del mundo con genes de dicha especie arbórea.

El proyecto FORESTS, desarrollado en el marco del Programa Asociación para la Innovación Tecnológica (PITE, sigla en portugués) de la FAPESP, secuenció 120 mil ESTs (etiquetas de secuencias expresadas), tramos de genes de ese árbol. Para estas empresas, el eucalipto es una materia prima imprescindible para la fabricación de sus productos. Por eso van a permitir, por un plazo máximo de seis meses, el acceso a esa montaña de información bruta por parte de equipos de científicos que formulen y envíen propuestas de trabajos que serán desarrollados con ese material. Se le dará prioridad a las líneas de trabajo que tengan como objetivo general aumentar la productividad del sector de papel y celulosa, posiblemente mediante alguna forma de mejoramiento genético de la especie arbórea.

“Los postulantes deben de hacer una breve exposición por escrito, explicitando qué es lo que pretenden estudiar y cuáles son las perspectivas de aplicación tecnológica que su línea de investigación puede generar”, dice Luís Eduardo Aranha Camargo, de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz da Universidad de São Paulo (Esalq/USP) de Piracicaba, uno de los coordinadores del FORESTS. Los aprobados recibirán una contraseña de acceso al banco de datos, y deberán firmar un término de confidencialidad. No está prevista ninguna forma de financiación en esta etapa de la investigación. El plazo de inscripción se extiende hasta el 30 de mayo, y las propuestas deben enviarse a la dirección de correo electrónico forests@esalq.usp.br. “Las propuestas más prometedoras pueden ser objeto de asociaciones tecnológicas con el consorcio”, afirma Aranha.

Asociación tecnológica
El potencial económico de las investigaciones genómicas ha atraído el interés del sector privado. En breve se anunciarán otras dos asociaciones entre empresas e instituciones de investigación, que contarán con el apoyo de la FAPESP para el desarrollo de proyectos de genómica funcional.

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