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Tecnociencia

En un hospital de Recife se duplican los casos de supervivencia

El Instituto Materno Infantil de Pernambuco, estado de Recife, logró incrementar el índice de supervivencia de niños con leucemia linfoide aguda (LLA) el tipo de cáncer más común entre la población infantil, del 32% al 63%. Este resultado impresiona, no solamente porque prácticamente se ha duplicado la tasa de niños que sobreviven cinco años más, luego de hecho el tratamiento, sino también por el hecho de que el índice de cura de ese tipo de cáncer no supera el 35% en regiones con población de escasos recursos, ante el 80% de áreas desarrolladas.

Este avance es el resultado de la creación de una unidad especializada en oncología pediátrica en 1994, aliada a la capacitación de los médicos y los enfermeros con base en planes de tratamiento del Hospital de Investigación Infantil de St. Jude, Memphis, Estados Unidos. Raul Ribeiro, uno de los autores del estudio y director del programa del St. Jude, comenta que la cooperación con el hospital de Recife va a más allá de la mera cesión de planes de tratamiento: “El St. Jude suplementa el salario de varios profesionales que se considera que son esenciales para la operación, y la gran mayoría de éstos se dedica exclusivamente al programa”.

Las conclusiones, publicadas en mayo en el Jornal of the American Medical Association, se apoya en los registros médicos de 375 niños diagnosticados con LLA entre 1980 y 2002. Pero las mejoras parecen no parecen parar por ahí. “Existen evidencias de que la supervivencia durante los últimos dos años se aproxima al 70%, pero debemos aún hacer un seguimiento con los pacientes durante más tempo”, dice Ribeiro, médico brasileño radicado en Memphis desde hace 15 años.

Simultáneamente, el Núcleo de Apoyo a los Niños con Cáncer logró que el índice de abandono del tratamiento cayese del 16% al 0,5%, con la creación de un espacio para que las familias permanezcan más tiempo con los niños internados.

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