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Tecnociencia

Detectan corales rojos en aguas profundas

Biólogos de Río de Janeiro identificaron un nuevo tipo de coral en aguas profundas de la costa brasileña: es el Corallium medea, una especie del género conocido como coral precioso o coral rojo, bastante empleado en la fabricación de anillos, pulseras y collares, encontrado en profundidades de entre 380 y 500 metros en el banco oceánico Almirante Saldanha, entre Espírito Santo y Río de Janeiro.

Es el primer registro de esa especie en el Atlántico Sur, abundante en el litoral de Florida, Estados Unidos, parcialmente dominado por otra especie: la Lophelia pertusa. Su descubrimiento, informado en la revista Zootaxa, es el resultado de las expediciones realizadas en el ámbito del proyecto Recursos Vivos de la Zona Económica Exclusiva (Revizee), un amplio relevamiento de los recursos marinos de la costa brasileña.

Muestras de colonias y fragmentos recolectadas durante estos viajes – las mayores de casi 30 centímetros de altura, 15 de ancho y 5 de profundidad – fueron identificadas por el equipo de Clovis Castro, del Museo Nacional de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). Según Castro, la coloración blanca del C. medea reduce su potencial de comercio.

“Los corales preciosos poseen esqueletos internos generalmente de color rojo, rosa, color coral o blanco”, dice Castro. “Las especies más valoradas son las de esqueleto rojizo”. Los bancos de corales de profundidad –en Brasil puede haber otros, al margen de ése ubicado en el litoral sudeste– pueden extenderse por centenas de kilómetros, con 10 a 15 metros de altura.

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