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Tecnociencia

Una ecuación prevé miles de millones de vidrios

Una parte considerable de la comunidad científica y tecnológica cree que están agotadas las nuevas formulaciones de vidrios, materiales también denominados no cristalinos. Pero un trabajo de los profesores Edgar Dutra Zanotto y Francisco Antônio Bezerra Coutinho, coordinadores adjuntos de las áreas de ciencias exactas y tecnología de la dirección científica de la FAPESP, muestra de manera teórica que existen aún miles de millones de posibilidades para desarrollar nuevos materiales vítreos.

Con base en los 80 elementos químicos registrados en la tabla periódica, que pueden manipularse para la formulación de vidrios, los docentes elaboraron una ecuación que prevé el fantástico número de 1058 posibles formulaciones. “Esto si se consideran composiciones que presenten únicamente variaciones de 1% en 1%, como por ejemplo un vidrio con un 1% de sodio y un 99% de silicio, y a continuación, un 2% de sodio, un 98% de silicio, etc.”, explica Zanotto, docente del Departamento de Ingeniería de Materiales de la Universidad Federal de São Carlos.

“Si usamos variaciones del 0,1%, tendremos un número de composiciones superior a 10300”, dice Coutinho, del Departamento de Informática de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo. El trabajo fue admitido para su publicación en la revista Journal of Non-Crystalline Solids. “Empecé a pensar en este estudio después de participar en recientes congresos sobre materiales no cristalinos”, comenta Zanotto.

“Pese a que existen más de 200 mil materiales de este tipo registrados y otros millares que son secretos de empresas y laboratorios en todo el mundo, demostramos que el tema está muy lejos de haberse agotado. Así, sugerimos un amplio uso de simulaciones computacionales, en lugar de experimentos puros, que prueban pequeños fragmentos entre todas las posibles formulaciones”, dice el profesor Zanotto.

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