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Tecnociencia

Nuevo test para el cáncer de próstata

Una nueva técnica de análisis molecular brinda a los urológos una precisión de hasta el 80% de aciertos en el diagnóstico del cáncer de próstata vía sangre y del 97% de exactitud (la proximidad entre el valor obtenido de manera experimental y el valor verdadero), considerando la evaluación de la sangre y de la biopsia.

Desarrollado por el jefe del Laboratorio de Genética Molecular de la Universidad Federal de Uberlândia (UFU), Luiz Goulart, en sociedad con médicos y posdoctorandos, este análisis utiliza cuatro genes hallados en el ADN humano que se alteran cuando hay cáncer. “Uno de esos genes solamente se manifiesta en procesos tumorales. Con relación a los otros tres, si están extremadamente alterados, es indica garantía de que existe un proceso tumoral”, explica Goulart.

El examen puede hacerse con la sangre o con el material extraído en la biopsia. El tacto rectal y el examen serológico –que analiza los niveles de antígeno prostático específico (PSA)– son los procedimientos comunes en el diagnóstico del cáncer de próstata. Pueden indicar alteraciones en el órgano, pero no siempre aclaran si el problema es un cáncer (severo o letárgico), una infección (prostatitis) o una inflamación.

“Cuando el paciente exhibe un PSA en niveles alterados, es necesario hacer una biopsia”, dice el biólogo. Con el análisis molecular, la biopsia se indicará solamente en casos de cáncer. Esta nueva técnica no reemplaza al tacto rectal, el análisis serológico y la biopsia.

“Se trata de un test que auxiliará en el diagnóstico”. La patente de esta técnica se depositó en 2003 y pertenece a la UFU, al laboratorio BioGenetics y a la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de Minas Gerais (Fapemig), que financiaron la investigación. El test está empleándose en unos 20 laboratorios de análisis clínicos. 

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