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Tecnociencia

Corales nacidos en laboratorio

Biólogos del Museo Nacional y oceanógrafos de la Universidad Federal de Pernambuco están festejando. A comienzos de octubre tuvieron éxito en la fecundación en laboratorio de una de las especies de coral cerebro exclusiva de la costa brasileña: la Mussismilia harttii.

Es la primera vez que se logra reproducir a esta especie de coral, que tiene fecundación externa. El M. harttii suelta sus células reproductivas masculinas (espermatozoides) y femeninas (ovocitos) en el agua. Solamente después de llegar a la superficie los espermatozoides fecundan a los ovocitos y generan embriones, que nadan durante días y se transforman en larvas antes de fijarse en las rocas. Los investigadores del Museo Nacional, que integran el proyecto Coral Vivo, que planea el repoblamiento de los arrecifes coralinos brasileños, ya habían conseguido antes reproducir el coral cerebro pequeño (Favia gravida), de fecundación interna.

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