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Tecnociencia

Desarrollan un trigo tolerante a las sequías en Egipto

Investigadores egipcios presentaron una novedad que podrá cambiar el milenario cultivo del trigo en Egipto. Introdujeron un gen de cebada en una variedad local de trigo, que dota de resistencia a la sequía a la planta. Mientras que las variedades convencionales demandan hasta ocho irrigaciones por cultivo, la transgénica requiere solamente una.

La nueva semilla fue desarrollada durante cuatro años por investigadores del Instituto de Investigación e Ingeniería Genética en Agricultura de El Cairo (Ageri). Lo científicos iniciaron el trabajo transfiriendo el gen, llamado HVAI1, de la cebada al trigo. Posteriormente, con las semillas genéticamente modificadas en manos, hicieron el cultivo en invernaderos y en el campo. El coordinador de la investigación, Ahmed Bahieldin, declaró a la agencia SciDev.Net que el trigo transgénico creció y tuvo mayor rendimiento que las plantas no modificadas.

Bahieldin cree que el cultivo será importante para las áreas poco favorables a este tipo de plantación en condiciones de falta de irrigación, salinidad y alta temperatura. La primera semilla genéticamente modificada de Egipto deberá primero pasar por estudios de seguridad para el consumo humano y para el ambiente antes de que salga a la venta. 

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