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Tecnociencia

El gel de un protozoo

Científicos europeos descubrieron detalles importantes referentes al mecanismo de transmisión de la leishmaniasis cutánea, una de las formas de una de las más serias enfermedades tropicales del planeta. En el marco de un estudio publicado en Nature y divulgado por el London Press Service, un equipo de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, juntamente con la Universidad de Dundee, Escocia, y el Instituto Max Planck de Biología, con sede en Alemania, demostraron que el protozoo Leishmania mexicana produce una sustancia similar a un gel que lo acompaña cuando éste pasa del insecto Lutzomyia longipalpis a los seres humanos y a otros animales.

El principal componente de este gel, el proteofosfoglicano filamentoso (fPPG), hace que el insecto no sea capaz de nutrirse adecuadamente de la sangre de una sola víctima y busque otras, favoreciendo así la transmisión del parásito. Este trabajo abre una perspectiva de contener la transmisión de la leishmaniasis, mediante el uso de medicamentos que bloqueen la acción de este gel.

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