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Reseñas

Un majestuoso marqués

Reedición recupera el brillo de la biografía de Pombal

Nueve años después de su regreso proveniente de Pará, donde viviera desde que se graduara con gran éxito e iniciara su carrera como hombre de letras, João Lúcio de Azevedo publicó en Lisboa O Marquês de Pombal e a sua época. Una nota preliminar de dos páginas aclaraba que se trataba de una obra sujeta a polémica. Mediante el análisis de documentos originales, luego enriquecidos con testimonios del propio Marqués, en cartas y notas particulares, se presentaba una versión que “alguna vez por ventura” fuera diversa a los “hechos, tal como sucedieron”, aunque ciertamente comprometida con la verdad: “La verdad histórica, que es realmente la verdad crítica”.

Se gestaba por ese entonces en el país otro régimen. Y como desde hacía mucho Pombal se imponía entre los ejemplos de los republicanos, el libro editado tuvo ventas significativas. Trece años más tarde, al comentar con Capistrano las peripecias de una nueva edición, el propio João Lúcio adelantaba que, al margen del ejemplar que le diera a Antônio Sérgio para la matriz, poseía apenas uno que utilizaba. En caso de necesidad, sería muy difícil acceder un tercero, habiéndose agotado el stock de la Librería de A. M. Teixeira, y no habiendo encontrando en las librerías anticuarias ninguna otra copia.

La nueva edición salió en Río de Janeiro a mediados de agosto de 1922. Con patrocinio de Seara Nova y Renascença. A esa altura, su autor era también conocido por una serie de trabajos, casi todos clásicos ya al nacer, como Evolução do sebastianismo, História de Antônio Vieira e História dos cristãos-novos. A ellos se sumaban diversos artículos de erudición publicados en varias revistas, de las que merece destacarse el Boletim da 2ª classe da Academia das Ciências de Lisboa. Años después, saldría también Épocas de Portugal económico: para algunos, su obra maestra.

Surge ahora en São Paulo el ambicioso proyecto de reeditar todos los títulos autónomos de este notable representante de la historiografía portuguesa, o, más precisamente, luso-brasileña. Y O Marquês de Pombal e a sua época es el libro que marca la puesta en marcha de esa iniciativa. Existen por detrás de esta elección razones institucionales ligadas a la programación académica de una entidad actualmente solventada con el apoyo del Instituto Camões, del Ministerio de Negocios Extranjeros de Portugal: la Cátedra Jaime Cortesão. A partir de mediados del mes de noviembre, tanto en la Universidad de São Paulo (USP) como en la Pinacoteca del Estado y en el Museo de Ipiranga se llevarán a cabo debates y exposiciones en torno al nuevo papel que el gobierno del Rey Don José reconoció a São Paulo, sobre todo a partir del gobierno de Morgado de Mateus. Sin embargo, como todavía hoy permanece como una especie de referencia obligatoria entre los especialistas en el siglo XVIII, y existiendo probado interés para lectores de otras áreas o meros amantes de la buena prosa, O Marquês de Pombal e a sua época difícilmente constituya una apuesta arriesgada.

En este nuevo libro, todo el trabajo denota cuidado y muy buen gusto. El diseño de las páginas es agradable y el tamaño adoptado llama a la lectura en la palma de la mano.

El personaje que sirve de tema surge en la portada con los hermanos que le ayudaron a hacer fortuna: Paulo de Carvalho e Ataíde, sacerdote de la Iglesia Patriarcal, y Francisco Xavier de Mendonça Furtado, secretario de Estado de Negocios Ultramarinos. Se abrazan los tres en un ocho acostado –signo de infinito–, como que representando las grandes virtudes de la unión.

Otro grabado significativo se encuentra al término de la obra, por contrapunto a ese retrato solicitado para el futuro: A expulsão dos jesuítas, de Rafael Bordalo Pinheiro –donde sobre los hombros del majestuoso marqués reposa la cabeza de Zé Povinho. Amigo llegado de Columbano, quizás João Lúcio se hubiera divertido con esta sátira. Ante nuestros ojos, evoca también la duradera eficacia de su obra en el desmontaje de ideas preestablecidas.

Tiago C. P. dos Reis Miranda es doctor en Historia Social de la Universidad de São Paulo (USP) e investigador del Centro de Historia de la Cultura de la Universidad Nova de Lisboa

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